Sténose de la valve aortique

Qu’est-ce que la sténose de la valve aortique ?

On parle de sténose valvulaire aortique (souvent abrégée en sténose aortique) lorsque la valve aortique de votre cœur se rétrécit ou se bloque. Cela interfère avec le flux sanguin normal sortant de votre cœur, provoquant des lésions cardiaques, des problèmes de santé majeurs et même la mort. Parce qu’elle restreint le flux sanguin, elle limite également la quantité d’oxygène que reçoit votre corps. Cela peut provoquer des douleurs thoraciques, un essoufflement et des évanouissements.

Qui est concerné par la sténose de la valve aortique ?

La sténose aortique est plus fréquente chez les personnes âgées, et devient de plus en plus fréquente après 65 ans. Plusieurs maladies peuvent également la faire apparaître chez des personnes d’âge moyen. Dans de rares cas, les enfants peuvent naître avec un défaut de la valve aortique qui provoque une sténose.

Quelle est la fréquence de la sténose de la valve aortique ?

Environ 2 % des personnes âgées de plus de 65 ans aux États-Unis présentent une sténose aortique plus ou moins importante. Malheureusement, de nombreuses personnes ignorent qu’elles en sont atteintes jusqu’à ce que l’affection provoque des symptômes ou qu’un test de dépistage ou de diagnostic la découvre.

Quelles sont les causes de la sténose aortique ?

La valve aortique est l’une des quatre valves présentes dans votre cœur. Cette valve particulière est la dernière des quatre que le sang traverse avant d’être pompé dans votre corps. La valve aortique comporte normalement trois volets, appelés folioles, qui s’ouvrent pour laisser passer le sang et se ferment pour empêcher le sang de refluer dans la dernière chambre.

Lorsque le sang ne circule pas suffisamment à travers la valve aortique, on parle d’insuffisance. Dans certains cas, la valve elle-même ne peut pas se fermer hermétiquement, ce qui fait qu’une partie du sang s’écoule dans le mauvais sens. C’est ce qu’on appelle la régurgitation. L’un ou l’autre de ces problèmes fait que trop de sang reste dans la dernière chambre du cœur. Cela augmente la pression dans cette cavité, ce qui fait travailler votre cœur plus fort qu’il ne devrait et peut endommager le cœur lui-même.

La sténose aortique chez l’adulte a trois causes principales :

  • L’usure due à l’âge : Avec le temps, le calcium peut s’accumuler sur la valve – de façon similaire à ce que le cholestérol fait aux vaisseaux sanguins avec l’athérosclérose – limitant ainsi le flux sanguin. Les habitudes de vie sont également affectées si et quand une sténose se produit. Ce type de sténose survient le plus souvent après 65 ans.
  • Dommages causés par des infections : Lorsque des bactéries provenant d’infections non traitées atteignent votre circulation sanguine, elles peuvent s’accumuler sur vos valves cardiaques, ce qui amène votre système immunitaire à endommager la valve elle-même. C’est ce qui risque le plus de se produire en cas d’angine streptococcique ou de scarlatine qui, lorsqu’elles ne sont pas traitées, peuvent provoquer une maladie appelée rhumatisme articulaire aigu. Cette maladie, qui peut endommager vos valves cardiaques, est le plus souvent observée chez les personnes de plus de 50 ans. Il peut s’écouler des années ou des décennies avant que les lésions des valves cardiaques ne deviennent apparentes.
  • Causée par d’autres maladies héréditaires ou chroniques. D’autres maladies rares peuvent provoquer une sténose valvulaire aortique : la maladie osseuse de Paget, l’insuffisance rénale et l’hypercholestérolémie familiale. La sténose aortique est également liée à des maladies auto-immunes ou inflammatoires comme le lupus et la polyarthrite rhumatoïde.

Quels sont les symptômes de la sténose aortique ?

Les symptômes de la sténose aortique (qui évoluent de moins en plus sévèrement) sont les suivants :

  • La fatigue, surtout lorsqu’elle perturbe vos activités normales ou qu’elle survient au cours d’activités qui ne vous fatiguaient pas auparavant.
  • Palpitations cardiaques (lorsque vous êtes désagréablement conscient des battements de votre cœur).
  • Gonflement des pieds, des chevilles ou du bas des jambes.
  • Douleurs thoraciques (angine de poitrine). Cette douleur peut également être ressentie comme un serrement, une pression ou une gêne et peut s’étendre de la poitrine au cou, à la mâchoire, au bras ou à l’abdomen.
  • Essoufflement.
  • Étourdissements, vertiges ou évanouissements.

À quelle vitesse l’affection évolue-t-elle ?

Chez certaines personnes, la sténose aortique peut évoluer lentement et prendre plusieurs années. Pour d’autres, l’évolution peut être beaucoup plus rapide. Attendre trop longtemps peut entraîner des lésions cardiaques qui ne peuvent être ni réparées ni inversées. En cas de sténose aortique grave, il existe également un risque de mort subite. Pour cette raison, votre prestataire de soins peut vous conseiller de ne pas retarder le traitement.

Comment la sténose aortique est-elle diagnostiquée ?

Votre prestataire de soins primaires peut vous adresser à un cardiologue s’il soupçonne que vous souffrez d’une sténose aortique. Un cardiologue diagnostiquera généralement cette affection en se basant sur vos symptômes (si vous en avez) et sur un ou plusieurs des tests de diagnostic suivants :

  • Examen physique. Votre médecin pourra rechercher un gonflement de vos jambes et de vos chevilles, et écoutera également les bruits de votre cœur. À l’aide d’un stéthoscope, les médecins peuvent souvent entendre un souffle cardiaque, un signe clé de la sténose aortique.
  • Électrocardiogramme (ECG ou EKG). Cet examen mesure l’activité électrique de votre cœur à l’aide de capteurs fixés sur la peau de votre poitrine.
  • Radiographie du thorax, angiographie ou tomodensitométrie cardiaque. Chacune de ces méthodes utilise des rayons X pour voir l’intérieur de votre corps. Les images CT utilisent également un ordinateur pour aider à améliorer l’image. Une angiographie ou un scanner cardiaque utilise également un produit de contraste, un type de colorant visible sur une radiographie ou un scanner. Le contraste permet aux spécialistes de voir la structure du cœur et des vaisseaux sanguins environnants.
  • Échocardiographie. Cet examen utilise des ondes ultrasonores pour donner aux professionnels de la santé une image de l’intérieur de votre cœur. Un type spécialisé d’échocardiographie est l’échocardiographie transoesophagienne. Il s’agit d’un appareil inséré dans votre bouche et dans votre œsophage (qui passe juste derrière votre cœur).
  • Cette méthode permet aux prestataires de voir votre cœur d’un point de vue plus rapproché que l’échocardiogramme qui se trouve sur le dessus de votre poitrine pour aider à voir les structures cardiaques et les vaisseaux sanguins environnants depuis l’intérieur de votre corps.
  • Épreuve d’effort. Ce test mesure votre fonction cardiaque pendant que vous êtes actif. Ce test peut aider à déterminer si vous souffrez d’une sténose valvulaire aortique et quelle est la gravité de votre cas.
  • Cathétérisme cardiaque. À l’aide d’un dispositif inséré dans l’une de vos artères (généralement l’artère fémorale près de l’aine) et remonté jusqu’à votre cœur, un spécialiste peut voir l’intérieur de votre cœur et déterminer si vous souffrez d’une sténose aortique. Il peut également mesurer le fonctionnement de votre cœur s’il constate une sténose.
  • IRM cardiaque : Cette méthode d’imagerie fournit des scans détaillés de votre cœur. Plutôt que d’utiliser des radiations comme dans le cas d’une radiographie ou d’un scanner, l’IRM utilise un champ magnétique extrêmement puissant pour créer des images de l’intérieur de votre corps.

La sténose aortique peut-elle être guérie ?

Il est possible de traiter ou même de réparer une sténose aortique, selon le moment où elle est découverte et la méthode utilisée. Si vous souffrez d’une sténose mais ne présentez aucun symptôme, votre prestataire de soins peut vous conseiller de simplement surveiller le problème par des visites de suivi et des tests. Si vous présentez des symptômes, votre prestataire peut vous proposer des options de traitement, notamment les suivantes :

  • Médicaments : Plusieurs types de médicaments différents – y compris des anticoagulants, des médicaments pour traiter les troubles du rythme cardiaque et d’autres – sont souvent utilisés pour traiter les cas plus légers de sténose de la valve aortique.
  • Réparation valvulaire : La réparation de la valve peut être effectuée par voie chirurgicale en utilisant soit la chirurgie de la valve aortique : Par une approche traditionnelle ou mini-invasive, un chirurgien pratique une incision dans votre poitrine pour atteindre directement la valve et la réparer. L’autre option est la valvuloplastie par ballonnet. Elle est utilisée dans les cas de dommages limités et de régurgitation limitée. Un cathéter auquel est fixé un ballonnet peut être inséré dans l’une de vos artères, puis remonté jusqu’à votre cœur.
  • Une fois arrivé, le ballon peut être gonflé pour élargir la valve aortique rétrécie. Cette technique est moins souvent utilisée chez les personnes âgées, mais elle peut contribuer à améliorer les symptômes des personnes atteintes d’une sténose critique jusqu’à ce qu’elles puissent faire remplacer leur valve.
  • Remplacement valvulaire : Dans les cas où la réparation de la valve n’est pas indiquée, le remplacement de la valve est une option. Cette opération peut être réalisée à l’aide de différentes méthodes. Chirurgie de la valve aortique : comme la procédure de réparation mentionnée ci-dessus, cette procédure remplace la valve en question plutôt que de la réparer. La valve peut être remplacée par une valve de donneur (généralement issue d’un animal tel qu’une vache ou un porc), une valve mécanique ou une valve bioprothétique.
  • Une autre option est une procédure de Ross qui utilise votre propre valve pulmonaire pour remplacer la valve aortique endommagée. Une valve de donneur est ensuite utilisée pour remplacer votre valve pulmonaire. Enfin, le remplacement de la valve aortique par cathétérisme (TAVR) permet de remplacer une valve aortique sans intervention chirurgicale. Un dispositif à base de cathéter est inséré dans une artère, puis enfilé jusqu’à votre cœur. Dans certains cas, une approche “valve dans la valve” permet de placer la nouvelle valve directement au-dessus de l’ancienne.

Quels sont les types de valves de remplacement, et pourquoi en choisir une plutôt que les autres ?

  • Valve de donneur humain : Ces valves proviennent de donneurs d’organes et de tissus et sont congelées jusqu’à leur utilisation. Les valves de donneur sont une bonne option si vous ne pouvez ou ne voulez pas prendre de médicaments anticoagulants pendant une longue période. Cependant, la valve du donneur finira par s’user et devra être remplacée après environ 15 à 20 ans.
  • Valve animale : Elles sont fabriquées à partir de tissus animaux, généralement de porcs ou de vaches. Elles constituent également une bonne option si vous voulez éviter de prendre des médicaments anticoagulants et durent environ 15 à 20 ans.
  • Valve mécanique : Ces valves sont souvent composées de carbone pyrolytique (qui est similaire au diamant mais avec une structure différente). Elles sont extrêmement durables et facilement acceptées par votre corps. Certaines de ces valves sont également dotées d’un tricot en polyester sur leur pourtour. Si l’on vous pose l’une de ces valves, vous devrez prendre des anticoagulants pour le reste de votre vie afin de prévenir des problèmes tels que les accidents vasculaires cérébraux. Ces valves sont conçues pour durer toute la vie.
  • Valve bioprothétique : Ces valves combinent souvent du tissu animal et des pièces artificielles. Le tissu animal est généralement fixé à une armature métallique, qui maintient la valve en place. Ces valves durent généralement de 15 à 20 ans.

Que puis-je faire d’autre pour gérer une sténose aortique ?

Votre prestataire de soins de santé peut vous guider sur ce que vous pouvez faire pour prendre en charge la sténose aortique. Pour les personnes ne présentant aucun symptôme ou présentant une sténose légère, des échocardiogrammes de routine et un suivi régulier peuvent suffire.

Pour les personnes atteintes d’une sténose aortique modérée, en plus de la surveillance des symptômes et des échocardiogrammes de routine, votre prestataire de soins peut vous demander de ménager votre cœur et de limiter votre activité physique. Il peut également vous demander de prendre des médicaments pour prévenir la formation de caillots ou pour traiter d’autres problèmes liés à la sténose aortique. Cependant, une fois le diagnostic de sténose aortique sévère posé, vous devez être orienté vers une évaluation en vue d’un remplacement ou d’une réparation de la valve aortique.

En fonction du traitement utilisé, vous devrez peut-être prendre des médicaments de façon temporaire ou permanente. Votre prestataire de soins peut vous expliquer quels médicaments vous devrez prendre, comment les prendre et pendant combien de temps.

Combien de temps faut-il pour se remettre de ce traitement ?

La récupération après une réparation ou un remplacement d’une sténose valvulaire aortique dépend de la méthode utilisée. Les méthodes chirurgicales sont les plus longues. Les personnes opérées restent généralement plusieurs jours à l’hôpital, le rétablissement complet prenant généralement plusieurs semaines.

Les méthodes transcathéter comme la valvuloplastie par ballonnet et le TAVR ont un temps de récupération plus court. Dans certains cas, les personnes qui subissent ce type d’intervention peuvent rentrer chez elles le jour même ou le lendemain et reprendre leur vie quotidienne peu après.

La sténose aortique peut-elle être évitée ?

La sténose aortique causée par le vieillissement n’est généralement pas évitable. Vous devez continuer à mener une vie saine, notamment en surveillant votre alimentation, en maintenant un poids santé et en faisant régulièrement de l’exercice pour limiter les autres maladies cardiovasculaires.

La sténose aortique causée par des infections bactériennes peut presque toujours être évitée en traitant ces infections rapidement. Cela implique de prendre des antibiotiques et d’autres médicaments conformément aux instructions, et pas seulement jusqu’à ce que vous vous sentiez mieux.

La sténose aortique causée par des maladies héréditaires ou chroniques n’est généralement pas évitable. La sténose aortique congénitale n’est pas évitable.

Quelles sont les perspectives pour la sténose aortique ?

  • Non traitée : Une sténose aortique non traitée peut causer de grands bouleversements dans votre vie, surtout lorsqu’elle devient grave ou critique. La plupart des personnes ne survivent pas plus de quelques années sans traitement.
  • Traitement retardé : Attendre pour traiter une sténose aortique a généralement un pronostic mitigé, selon qu’il y a ou non des dommages cardiaques permanents. Plus les dommages sont importants, plus les perspectives sont mauvaises. Vous pouvez vous rétablir jusqu’à un certain point, mais un rétablissement complet est peu probable.
  • Traitement précoce ou à temps : Lorsqu’elle est traitée à temps ou précocement, le pronostic de la sténose aortique est bon ou excellent. Vous aurez besoin de soins de suivi tout au long de votre vie, mais vous pourrez reprendre la plupart ou la totalité de vos activités normales.

Quand dois-je appeler mon prestataire de soins après mon retour à la maison ?

Si vous choisissez de ne pas suivre de traitement ou si vous n’avez pas encore été traité, vous devez appeler votre prestataire de soins si l’un des événements suivants se produit :

  • Si vous développez un nouveau symptôme de sténose aortique ou si l’un de vos symptômes s’aggrave soudainement.
  • Si vos symptômes commencent à perturber votre vie.

Quand dois-je me rendre aux urgences ?

Après avoir commencé un nouveau médicament, vous devez vous rendre aux urgences si l’une des situations suivantes se produit :

  • Si vous avez un effet secondaire inattendu de votre médicament. Votre fournisseur de soins de santé peut vous dire quels effets secondaires nécessitent une attention médicale immédiate.
  • Si vous vous évanouissez ou perdez connaissance pour une raison quelconque.
  • Si vous êtes sous anticoagulants et que vous tombez. Les anticoagulants augmentent considérablement le risque d’hémorragie interne – surtout après une chute ou une autre blessure – qui peut être mortelle.

Après une intervention chirurgicale ou une pose de cathéter, vous devez vous rendre aux urgences si l’une des situations suivantes se produit :

  • Si le site de votre incision devient rouge, gonflé ou chaud au toucher. Ce sont les signes d’une infection qui nécessite un traitement immédiat.
  • Si vous présentez des symptômes graves de sténose aortique, notamment un essoufflement, des douleurs thoraciques, des palpitations cardiaques ou si vous vous évanouissez.
  • Si vous êtes sous anticoagulants et que vous tombez, pour les mêmes raisons que celles énumérées ci-dessus.

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