Kératite à Acanthamoeba

Qu’est-ce que la kératite à acanthamoeba ?

La kératite acanthamoeba est une infection grave qui affecte la cornée (revêtement externe transparent de l’œil). Elle est causée par une amibe, qui est un minuscule organisme unicellulaire. L’amibe pénètre dans l’œil et ronge les couches de la cornée. Elle détruit les tissus à mesure qu’elle se déplace dans l’œil. L’acanthamoeba est commun dans l’air, le sol, les lacs et les océans. La plupart des infections proviennent de l’eau douce, comme l’eau du robinet, les piscines, les jacuzzis, les douches et les systèmes d’égouts.

La kératite à Acanthamoeba est rare, mais elle peut entraîner des douleurs oculaires, une perte de vision permanente, voire une cécité totale. L’infection peut toucher un seul œil ou les deux. Elle n’est pas contagieuse.

Qui risque de contracter une kératite acanthamoeba ?

Tout le monde peut contracter une kératite acanthamoeba, mais elle est plus fréquente chez les personnes qui portent des lentilles de contact souples. Vous avez un risque plus élevé de contracter cette affection si vous :

  • Nettoyez vos lentilles de contact avec de l’eau du robinet ou du sérum physiologique au lieu d’une solution désinfectante.
  • Vous entrez en contact avec de l’eau qui contient l’amibe.
  • Vous ne conservez pas et ne manipulez pas correctement vos lentilles de contact.
  • Vous avez déjà eu des lésions de la cornée.
  • Vous nagez, vous vous douchez ou vous utilisez un jacuzzi alors que vous portez des lentilles de contact.
  • La kératite acanthamoeba est-elle fréquente ?
  • La kératite acanthamoeba est rare. Aux États-Unis, seules une à deux personnes par million de porteurs de lentilles de contact développent cette affection chaque année. Elle est encore plus rare chez les personnes qui ne portent pas de lentilles de contact.

Quelles sont les causes de la kératite acanthamoeba ?

L’acanthamoeba est à l’origine de cette infection oculaire. L’amibe s’attache aux cellules de la surface externe de votre cornée. Elle peut également envahir l’œil en pénétrant par de petites abrasions cornéennes (éraflures). L’infection détruit les cellules et se déplace plus loin dans la cornée.

Quels sont les symptômes de la kératite acanthamoeba ?

Les symptômes de la kératite acanthamoeba à un stade précoce peuvent être les suivants :

  • Une vision floue ou une perte de vision.
  • Cornée d’aspect trouble ou sale.
  • Douleur oculaire.
  • Rougeur de l’œil.
  • Sensation de quelque chose dans l’œil.
  • Sensibilité à la lumière.
  • Yeux larmoyants.
  • Anneaux blanchâtres à la surface de l’œil.

Les symptômes peuvent prendre plusieurs jours à plusieurs semaines avant de se manifester après la pénétration de l’acanthamoeba dans l’œil.

Quelles sont les complications de la kératite à acanthamoeba ?

En l’absence de traitement, l’infection peut entraîner une perte de vision permanente ou une cécité totale. Les autres complications de la kératite acanthamoeba à un stade avancé peuvent être les suivantes :

  • Une uvéite antérieure (inflammation de l’uvée, ou couche intermédiaire de l’œil).
  • Atrophie de l’iris (pupille déplacée).
  • Cataracte mature (le cristallin de l’œil est complètement opacifié).
  • Sclérite (inflammation de la sclérotique, ou partie blanche de l’œil).
  • Glaucome secondaire (atteinte du nerf optique).

Comment diagnostique-t-on la kératite acanthamoeba ?

Un professionnel de la santé spécialisé dans les soins oculaires, comme un optométriste ou un ophtalmologiste, peut diagnostiquer la kératite acanthamoeba. Il effectue un examen des yeux, examine vos symptômes et évalue l’hygiène de vos lentilles de contact (si vous en portez).

Il est facile de se tromper dans le diagnostic de cette infection car les symptômes sont similaires à ceux d’autres maladies de la cornée. Il est donc très important d’informer votre prestataire de soins si vous avez été en contact avec de l’eau ou d’autres substances potentiellement contaminées.

Les tests pour la kératite à acanthamoeba peuvent inclure :

  • Un grattage de la cornée : Également appelé kératectomie superficielle, le grattage cornéen est une procédure visant à éliminer les cellules de la surface de votre cornée. Votre prestataire de soins anesthésie la surface de votre œil et utilise une petite lame ou une brosse pour retirer les cellules. Il étudie les cellules au microscope ou effectue des tests de laboratoire sur les cellules pour vérifier l’absence d’infection.
  • Microscopie confocale : Cet examen utilise la lumière laser pour créer des images très détaillées de chaque couche de votre cornée. Votre prestataire de soins utilise un microscope spécial pour voir les cellules cornéennes, les nerfs et les éventuels parasites, comme l’acanthamoeba.

Comment traite-t-on la kératite acanthamoeba ?

Un antiseptique topique est le traitement le plus courant de l’acanthamoeba. L’antiseptique combat les micro-organismes. Il est appliqué directement sur la surface de votre œil. Vous pouvez avoir besoin de ces traitements pendant six mois à un an. Parfois, votre professionnel de santé gratte une partie de votre cornée avant d’appliquer le médicament. Cela permet au médicament de pénétrer plus profondément dans votre œil.

Votre prestataire de soins peut également vous recommander des antibiotiques ou des médicaments antifongiques. Des stéroïdes ou des médicaments antidouleur peuvent aider à réduire la douleur et l’inflammation.

Vous pouvez avoir besoin d’une intervention chirurgicale pour une kératite acanthamoeba avancée qui ne s’améliore pas avec un traitement topique. Cela peut inclure une kératoplastie pénétrante (PK). Une PK est une greffe de cornée de pleine épaisseur. La cornée d’un donneur remplace la cornée endommagée.

Comment puis-je prévenir la kératite acanthamoeba ?

Vous pouvez réduire votre risque de kératite acanthamoeba en :

  • Évitant tout contact avec de l’eau contaminée, ce qui peut inclure les lacs d’eau douce, les rivières et les sources chaudes.
  • Remplissez votre étui à lentilles de contact de solution fraîche chaque fois que vous l’ouvrez.
  • Ne dormez jamais avec vos lentilles de contact.
  • Ne prenez pas de douche, ne nagez pas et n’utilisez pas de jacuzzi lorsque vous portez des lentilles de contact.
  • Ne pas utiliser les lentilles de contact d’une autre personne.
  • Remplacer régulièrement les lentilles de contact, conformément aux recommandations de votre prestataire de soins de santé.
  • Utiliser uniquement une solution désinfectante (et non une solution saline) pour rincer et conserver vos lentilles de contact – ne jamais utiliser l’eau du robinet.
  • Consultez votre optométriste ou votre ophtalmologiste pour des examens réguliers.
  • Lavez-vous les mains avant de toucher vos yeux ou de manipuler vos lentilles de contact.

Quelles sont les perspectives pour les personnes atteintes de kératite acanthamoeba ?

Plus le diagnostic et le traitement de l’acanthamoeba sont précoces, meilleures sont les perspectives. Les recherches suggèrent que les personnes qui se font soigner dès les premiers signes d’infection ont 10 fois plus de chances de récupérer avec une vision de 20/25 (perte de vision légère) ou mieux. Les perspectives sont moins bonnes si l’infection se trouve déjà dans les parties profondes de l’œil.

Si vous souffrez d’une perte de vision due à cette infection, vous pouvez trouver du soutien de différentes manières. Vous pouvez mieux faire face à la perte de vision en :

  • Demandant à votre prestataire de soins de santé des aides à la basse vision telles que des lunettes télescopiques ou des loupes à main.
  • En consultant un conseiller si vous vous sentez déprimé ou accablé.
  • En parlant de votre état avec vos proches et vos soignants.

Quand dois-je appeler le médecin ?

Contactez votre prestataire de soins dès les premiers signes de douleur, de rougeur ou de sensibilité oculaire. N’attendez pas de subir une perte de vision.

Quelles questions dois-je poser à mon médecin ?

Vous pouvez poser des questions à votre prestataire de soins :

  • Comment puis-je gérer les symptômes pendant le traitement ?
  • Quelle est la profondeur de l’infection dans l’œil ?
  • Dois-je m’attendre à des complications ?
  • Dois-je surveiller les signes de complications ?
  • Quelles sont les chances que je perde la vue ?

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