Hépatite induite par l’alcool (alcoolique)

Qu’est-ce que l’hépatite alcoolique ?

L’hépatite est une inflammation de votre foie. C’est un signe d’infection ou de lésion de vos tissus. Plusieurs choses peuvent provoquer une hépatite, notamment des virus et des toxines. La consommation excessive d’alcool en fait également partie. L’hépatite aiguë due à l’alcool peut n’être qu’une réponse temporaire à un excès de consommation. Mais lorsque l’hépatite alcoolique devient une affection chronique, elle menace de causer des dommages permanents à votre foie.

Comment la consommation d’alcool peut-elle provoquer une hépatite ?

Chaque aliment et chaque boisson que vous consommez passe par votre foie pour être traité. Votre foie aide à métaboliser les nutriments et à filtrer les toxines. Lorsque l’alcool passe par votre foie pour être transformé, il agit comme une toxine. Il n’offre aucune valeur nutritive et se décompose en produits chimiques toxiques.

Une consommation excessive et chronique d’alcool peut surcharger votre foie de graisses et de toxines à traiter. Lorsque votre foie ne peut plus suivre, ces toxines et ces graisses s’accumulent et commencent à endommager votre foie. Cette blessure entraîne une réaction inflammatoire. C’est la façon dont votre corps tente de guérir et d’éviter de nouvelles blessures.

Comme une fièvre, l’inflammation est censée être une intervention temporaire. Mais lorsque l’agression est constante, l’inflammation devient constante. Dans votre foie, cela signifie un gonflement avec du liquide. Si le gonflement est grave et persistant, il endommagera les tissus au fil du temps, entraînant la mort des cellules.

Quelle est la différence entre l’hépatite due à l’alcool et la cirrhose ?

La cirrhose est une maladie du foie à un stade avancé. C’est ce qui se produit lorsqu’une inflammation chronique (hépatite) cause des dommages cumulatifs à votre foie au fil du temps. À mesure que les cellules des tissus enflammés meurent, elles sont progressivement remplacées par du tissu cicatriciel. Lorsqu’une partie importante du tissu hépatique est devenue un tissu cicatriciel, on parle de cirrhose. Dans les sociétés occidentales, l’hépatite due à l’alcool est à l’origine de 50 % des cas de cirrhose.

La cirrhose finit par empêcher votre foie de fonctionner correctement. Lorsque le tissu cicatriciel remplace le tissu sain dans votre foie, il bloque la circulation du sang et ralentit la capacité de votre foie à traiter les nutriments et à filtrer les toxines. Cela entraîne de nombreuses complications, dont la malnutrition, la toxicité du sang, l’insuffisance hépatique et la mort. En Occident, l’hépatopathie induite par l’alcool est à l’origine de 80 % des décès dus à la toxicité hépatique.

Qui peut être atteint d’hépatite alcoolique (anciennement connue sous le nom d’hépatite alcoolique) ?

Vous êtes plus à risque si vous consommez beaucoup d’alcool pendant de nombreuses années. Mais toutes les personnes atteintes d’hépatite alcoolique ne correspondent pas à ce profil. Certaines personnes sont plus sensibles à l’alcool, et leur foie réagit à une consommation même modérée. D’autres peuvent être capables de boire davantage sans provoquer d’hépatite.

Des différences génétiques peuvent expliquer en partie ce phénomène. Vous pouvez être plus à risque si vous avez des antécédents familiaux de troubles de la consommation d’alcool ou de maladies du foie. Les différences entre les sexes jouent également un rôle. En général, les personnes qui ont été assignées à l’homme à la naissance peuvent tolérer plus d’alcool que celles qui ont été assignées à la femme à la naissance.

Cependant, chaque personne est différente et, sur le plan médical, nous ne pouvons pas dire quelle est la quantité d’alcool “sûre”. Certaines personnes développent une hépatite et une cirrhose associées à l’alcool à partir de quantités d’alcool apparemment insignifiantes.

Quels sont les signes et les symptômes de l’hépatite alcoolique ?

Si vous ne souffrez que d’une hépatite légère ou précoce, vous n’aurez peut-être aucun symptôme. Au fur et à mesure que la maladie progresse, vous pouvez commencer à remarquer :

  • Une sensibilité ou une douleur dans la partie supérieure droite de votre abdomen, où se trouve votre foie.
  • Un foie visiblement gonflé ou élargi.
  • Un abdomen distendu, ou un gonflement avec du liquide dans votre abdomen.
  • Perte d’appétit et perte de poids.
  • Des nausées.
  • Selles de couleur claire qui flottent.

Lorsque l’hépatite sévère a commencé à interférer avec le fonctionnement de votre foie, vous pouvez commencer à remarquer des signes de ces complications, tels que :

  • De la fièvre.
  • Un rythme cardiaque rapide.
  • Jaunisse (jaunissement du blanc des yeux).
  • Saignements et ecchymoses faciles (thrombocytopénie).
  • Confusion (encéphalopathie hépatique).
  • Fatigue et malaise.

Combien faut-il boire pour avoir une hépatite alcoolique ?

Il n’y a pas de formule unique qui conduise à une hépatite alcoolique chez tout le monde. Mais statistiquement, vous êtes plus à risque si vous buvez beaucoup, régulièrement et pendant une longue période. La consommation excessive d’alcool n’a pas la même signification pour les personnes assignées à l’homme ou à la femme à la naissance. Pour les hommes (assignés), il s’agit d’environ quatre verres standard par jour ou de plus de 14 verres par semaine. Pour les femmes (assignées), il s’agit d’environ trois verres par jour ou de plus de sept verres par semaine.

Une consommation excessive d’alcool peut également ressembler à une consommation occasionnelle excessive d’alcool – plus de cinq verres par nuit pour les hommes (assignés) ou quatre pour les femmes (assignées). Une consommation excessive d’alcool au moins cinq fois par mois est considérée comme importante. Si vous maintenez ce rythme pendant seulement six mois, votre risque de développer une hépatite alcoolique augmente considérablement. La plupart des personnes boivent depuis cinq ans ou plus, avec des périodes d’abstinence.

L’hépatite alcoolique est-elle contagieuse ?

Non. L’hépatite alcoolique n’est pas virale, comme les autres types d’hépatite. Vous ne pouvez pas transmettre la maladie à d’autres personnes de la même manière que vous pourriez transmettre un virus. Cependant, une consommation excessive chronique d’alcool peut être “virale” au sens social du terme. Lorsque des amis ou des membres de la famille s’adonnent ensemble à la consommation excessive d’alcool, ils renforcent les uns chez les autres le comportement qui peut conduire à l’hépatite alcoolique.

Comment diagnostique-t-on l’hépatite alcoolique ?

Votre prestataire de soins commencera par vous poser des questions sur vos antécédents médicaux, notamment sur votre consommation d’alcool. S’il soupçonne un trouble lié à la consommation d’alcool, il vous examinera à la recherche de signes de lésions organiques connexes. Cela peut impliquer plusieurs tests, notamment :

Des analyses de sang. Une numération formule sanguine complète (NFS) permet de dépister divers troubles, tandis que les tests de la fonction hépatique vérifient spécifiquement l’élévation des enzymes hépatiques. Les dépistages d’alcool dans le sang et l’urine, comme le phosphatidyléthanol et l’éthylglucuronide urinaire, sont de plus en plus courants.
Des tests d’imagerie pour visualiser votre foie et rechercher des signes d’inflammation et de dommages, comme une échographie, un fibroscan (le cas échéant), un scanner ou une IRM.
Biopsie du foie. Votre prestataire de soins peut avoir besoin d’examiner un échantillon de votre tissu hépatique en laboratoire. Il prélèvera l’échantillon au moyen d’une aiguille creuse insérée dans votre foie.

Comment traite-t-on l’hépatite alcoolique ?

Il n’existe pas de médicament pour traiter directement l’hépatite alcoolique. Le seul traitement efficace consiste à arrêter de boire. Mais il est préférable d’arrêter sous surveillance médicale. Un arrêt brutal peut entraîner des symptômes de sevrage et des effets secondaires dangereux.

Votre prestataire de soins de santé peut vous offrir des soins de soutien pendant que vous vous remettez du sevrage alcoolique et vous orienter vers d’autres ressources pour vous aider à traiter la dépendance à l’alcool. Il peut également vous aider à traiter certaines des complications de la consommation d’alcool et de l’hépatite.

Les traitements complémentaires peuvent inclure :

Une thérapie nutritionnelle. La consommation d’alcool et les lésions hépatiques peuvent toutes deux entraîner une malnutrition, due à la suppression de l’appétit, aux nausées et à une capacité réduite à métaboliser les nutriments. La malnutrition peut contribuer à un mauvais rétablissement de ces maladies. Votre prestataire de soins peut vous prescrire des changements de régime alimentaire et des compléments nutritionnels pour vous aider à vous rétablir, et parfois des stimulants de l’appétit. Dans les cas graves, il peut vous traiter par nutrition entérale (alimentation par sonde) pendant votre séjour à l’hôpital.
Stéroïdes à court terme. Les prestataires de soins de santé peuvent traiter temporairement certains cas graves d’hépatite alcoolique avec des stéroïdes pour aider à réduire l’inflammation et encourager les cellules du foie à se régénérer.

L’hépatite alcoolique peut-elle être inversée ?

Si elle n’est pas trop avancée, l’hépatite alcoolique peut être inversée par l’arrêt de la consommation d’alcool. Ceux qui n’arrêtent pas continueront à progresser vers la cirrhose et l’insuffisance hépatique. Le tissu cicatriciel existant dans votre foie ne peut pas être inversé, mais vous pouvez toujours prévenir d’autres dommages et préserver le reste de votre foie en arrêtant de fumer. Vous devez arrêter complètement et pour toujours, mais vous pouvez vous rétablir.

Combien de temps faut-il pour guérir d’une hépatite alcoolique ?

Les personnes qui arrêtent de boire de l’alcool après le diagnostic montrent une grande amélioration après six à douze mois. Les cas les plus légers disparaissent souvent complètement. Les cas plus graves peuvent continuer à s’améliorer progressivement au cours des années suivantes. Certains foies peuvent porter des cicatrices permanentes, mais tant que vous évitez l’alcool, il n’y aura pas de dommages permanents.

Combien de temps peut-on vivre avec une hépatite alcoolique ?

Si vous n’arrêtez pas de boire après le diagnostic, votre espérance de vie est réduite. Pour les hommes (assignés) de ce groupe, le taux de survie à cinq ans est d’environ 70 %. Pour les femmes (assignées), il est de 30 %. Les personnes atteintes d’une hépatite alcoolique grave et d’une maladie hépatique avancée ont de moins bons résultats. Jusqu’à 40 % des personnes atteintes d’une hépatite alcoolique grave meurent dans les six mois suivant le diagnostic.

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