Ce que l’actée à grappes noires peut (et ne peut pas) faire pour les symptômes de la ménopause

Si la ménopause vous met dans tous vos états, vous avez peut-être entendu dire que l’actée à grappes noires peut aider à réduire les symptômes des bouffées de chaleur. Ce complément alimentaire à base de plantes est utilisé depuis l’Antiquité, mais ce n’est que récemment qu’il a été reconnu comme un combattant possible de ce symptôme courant et inconfortable de la ménopause.

Le spécialiste en médecine intégrative Yufang Lin, MD, explique ce qu’est l’actée à grappes noires, comment elle est utilisée et ce qu’elle peut – et ne peut pas – faire pour votre ménopause.

Qu’est-ce que l’actée à grappes noires ?

L’actée à grappes noires (connue scientifiquement sous le nom d’actaea racemosa ou de cimicifuga racemosa) est une plante vivace à fleurs blanches parfumées sur une tige, formant une structure en épi pouvant atteindre 1,5 m de haut. Membre de la famille des renoncules, elle pousse dans les forêts de l’est des États-Unis et du Canada.

L’actée à grappes noires porte également d’autres noms.

  • Sargoute noire.
  • Actée à grappes noires.
  • Bougie de fée.
  • Macrotys.
  • Rattleweed.
  • Herbe aux rhumatismes.

Les bienfaits de l’actée à grappes noires

Des études montrent que l’actée à grappes noires se lie aux récepteurs opioïdes du corps, ce qui lui confère un effet analgésique. Aujourd’hui, elle est parfois utilisée pour réduire les douleurs musculaires et corporelles associées à la ménopause, à la périménopause et à la postménopause.

Mais si vous pensez peut-être qu’il s’agit d’une nouvelle tendance dans les cercles de bien-être, elle est en fait utilisée depuis l’Antiquité par les guérisseurs et les médecins du monde entier.

“Ces dernières années, l’actée à grappes noires a été présentée comme un traitement contre les bouffées de chaleur, mais ce n’est pas la façon dont elle a été traditionnellement utilisée”, explique le Dr Lin. “La médecine traditionnelle chinoise et la tradition occidentale de la phytothérapie utilisent depuis longtemps l’actée à grappes noires pour réduire la douleur et calmer le système nerveux.”

La médecine traditionnelle chinoise s’est tournée vers l’actée à grappes noires pour :

  • Réduire les douleurs et les spasmes musculo-squelettiques.
  • Soutenir la fonction hépatique.
  • Soutenir le système nerveux.
  • Tonifier les reins et l’utérus.

La tradition occidentale à base de plantes utilise l’actée à grappes noires de façon similaire, notamment pour réduire la douleur associée à :

  • L’arthrite et les problèmes musculaires.
  • Les menstruations, y compris les crampes.
  • Spasmes nerveux et douleurs associées.
  • Les symptômes du syndrome prémenstruel (SPM), notamment les maux de tête et les douleurs corporelles.

Les peuples autochtones d’Amérique du Nord utilisent également depuis longtemps l’actée à grappes noires pour traiter les douleurs associées aux règles, à l’accouchement et aux symptômes de la ménopause. Et au XXe siècle, certains médecins ont commencé à utiliser l’actée à grappes noires pour traiter les douleurs associées aux troubles gynécologiques.

L’actée à grappes noires contre les bouffées de chaleur

Aujourd’hui, les racines et les tiges souterraines de l’actée à grappes noires sont transformées en compléments alimentaires – sous forme de gélules, de poudres et de thés – et commercialisées comme moyen de réduire les bouffées de chaleur.

Les bouffées de chaleur, qui sont dues en partie au manque d’œstrogènes, sont la plainte la plus courante pendant la ménopause, touchant jusqu’à 80 % des femmes. Les symptômes, qui peuvent aller de légers à graves, sont les suivants :

  • Anxiété.
  • Sensation de chaleur.
  • Palpitations.
  • Transpiration abondante.

Mais l’actée à grappes noires peut-elle réellement aider à se débarrasser des bouffées de chaleur ? Les chercheurs n’en sont pas convaincus. “L’application de l’actée à grappes noires pour les bouffées de chaleur est relativement nouvelle au 20e siècle, mais la recherche dans son ensemble n’a pas été favorable à cette utilisation “, dit le Dr Lin.

L’un des composés phytochimiques de l’actée à grappes noires a un effet similaire à celui de la sérotonine, ce qui pourrait avoir un impact sur la capacité du corps à réguler la température et, en fin de compte, contribuer à réduire les bouffées de chaleur – mais ce n’est pas une certitude. “Toutes les plantes à actée à grappes noires n’expriment pas l’enzyme codant pour le gène nécessaire à la fabrication de cette substance phytochimique”, explique le Dr Lin.

Une étude n’a révélé aucune différence significative entre les participantes qui ont pris de l’actée à grappes noires et celles qui ont pris un placebo.

L’actée à grappes noires pour d’autres symptômes de la ménopause

Les bouffées de chaleur ne sont pas le seul aspect désagréable de la ménopause et de la périménopause – mais la bonne nouvelle est que l’actée à grappes noires peut aider à réduire certains de ces autres symptômes, notamment :

  • L’humeur dépressive.
  • Fatigue.
  • Douleurs corporelles accrues.

“L’actée à grappes noires est une excellente plante pour aider les personnes souffrant de symptômes de la ménopause à réduire la douleur, la fatigue et l’humeur – mais pas systématiquement pour les bouffées de chaleur “, dit le Dr Lin.

L’actée à grappes noires est-elle sûre ?

“L’actée à grappes noires est généralement sans danger lorsqu’elle est prise de manière appropriée, mais certaines personnes doivent l’éviter ou l’utiliser avec beaucoup de précaution “, explique le Dr Lin.

Les effets secondaires de l’actée à grappes noires sont peu fréquents mais peuvent inclure :

  • Des douleurs ou une augmentation du volume des seins.
  • Crampes.
  • Maux de tête.
  • Prise de poids légère.
  • Douleurs musculaires.
  • Éruption cutanée.
  • Maux d’estomac.
  • Pertes vaginales.

Des cas d’insuffisance hépatique ont été signalés à la suite de l’utilisation de l’actée à grappes noires, bien que les chercheurs ne soient pas sûrs que ce soit réellement le résultat du supplément. “Quoi qu’il en soit, si vous souffrez d’une maladie du foie, vous devriez éviter l’actée à grappes noires ou l’utiliser avec prudence et faire surveiller périodiquement votre fonction hépatique “, conseille le Dr Lin.

Les personnes enceintes ou qui allaitent ne devraient pas non plus utiliser l’actée à grappes noires en raison de son impact sur les hormones.

Comment prendre l’actée à grappes noires

La posologie standard de l’actée à grappes noires est de 40 mg à 128 mg d’extrait par jour pendant un maximum de 12 mois. “Les préparations les plus courantes sont les teintures et les gélules, mais les personnes motivées peuvent en faire elles-mêmes”, explique le Dr Lin. Pour le préparer à la maison :

  • Faites mijoter 1 tasse d’eau avec ½ à 1 cuillère à café de racine d’actée à grappes noires séchée.
  • Laissez sur la cuisinière pendant 10 à 15 minutes.
  • Filtrez et buvez jusqu’à 3 tasses par jour.

Pour être sûr d’acheter un produit sûr et de qualité, le Dr Lin recommande de n’acheter que de l’actée à grappes noires biologique auprès d’entreprises réputées qui ont fait l’objet d’une vérification indépendante par une tierce partie comme ConsumerLab, U.S. Pharmacopeia ou NSF International.

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