Boire du jus de betterave est bénéfique pour les personnes âgées et les personnes souffrant de problèmes cardiaques

Les athlètes ne sont pas les seuls à pouvoir bénéficier des propriétés d’amélioration des performances du jus de betterave : ses effets physiologiques pourraient aider les personnes âgées ou les personnes souffrant de problèmes cardiaques ou pulmonaires à mener une vie plus active, selon une nouvelle étude.

La nouvelle étude menée par des chercheurs de l’Université d’Exeter en collaboration avec le Peninsula College of Medicine and Dentistry a révélé que les effets physiologiques de la consommation de jus de betterave pourraient aider un éventail beaucoup plus large de personnes.

Dans cette dernière étude, les chercheurs se sont penchés sur des exercices de faible intensité et ont constaté que les sujets testés utilisaient moins d’oxygène pendant la marche – réduisant ainsi de 12 % l’effort nécessaire pour marcher.

Katie Lansley, doctorante au département des sciences du sport et de la santé de l’université et auteur principal de l’étude, a déclaré : “Avec l’âge, ou si l’on a besoin d’un peu d’oxygène pour marcher, il est possible d’en consommer davantage : “Avec l’âge, ou si vous souffrez de maladies qui affectent votre système cardiovasculaire, la quantité d’oxygène que vous pouvez absorber et utiliser pendant l’exercice diminue considérablement. Cela signifie que, pour certaines personnes, même des tâches simples comme la marche ne sont pas réalisables.

“Cette étude a montré que le jus de betterave peut effectivement réduire la quantité d’oxygène dont vous avez besoin pour effectuer un exercice, même de faible intensité. En principe, cet effet pourrait aider les gens à faire des choses qu’ils ne seraient pas capables de faire autrement.”

Lorsqu’il est consommé, le jus de betterave a deux effets physiologiques marqués. Premièrement, il élargit les vaisseaux sanguins, réduisant ainsi la pression artérielle et permettant un meilleur flux sanguin. Deuxièmement, il affecte le tissu musculaire, réduisant la quantité d’oxygène nécessaire aux muscles pendant l’activité. Ces effets combinés ont un impact significatif sur la réalisation de tâches physiques, qu’il s’agisse d’un effort de faible ou de forte intensité.

Jusqu’à présent, les recherches sur les effets du jus de betterave n’ont été menées que sur des personnes jeunes et en bonne santé, mais les chercheurs estiment qu’il n’y a aucune raison pour que les effets du jus de betterave n’aident pas d’autres personnes.

“Bien que nous n’ayons pas encore mesuré les effets sur les personnes âgées ou celles souffrant de problèmes cardiaques ou pulmonaires, il existe un potentiel d’impact positif sur ces populations, que nous avons l’intention d’étudier plus avant”, a ajouté Katie Lansley.

Le jus de betterave contient des niveaux élevés de nitrate. La dernière étude a prouvé qu’il s’agit de l’ingrédient clé, qui provoque l’augmentation des performances, plutôt qu’un autre composant du jus de betterave.

Le professeur Andy Jones, le scientifique principal de l’étude et un pionnier de la recherche sur le jus de betterave, a déclaré : “Dans cette étude, nous avons pu utiliser – pour la première fois – du jus de betterave normal et du jus de betterave dont le nitrate a été filtré. Les sujets testés ne savaient pas lequel des deux ils recevaient. Les boissons avaient exactement la même apparence et le même goût. Chaque fois que le jus normal, riche en nitrates, a été utilisé, nous avons constaté une nette amélioration des performances, qui n’existait pas avec le jus filtré – nous savons donc que le nitrate est le principe actif”.

L’étude a été publiée dans le Journal of Applied Physiology.

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