Qu’est-ce que la salmonelle ?

Salmonella est un agent pathogène omniprésent chez l’homme et l’animal qui provoque près de cent millions de cas de gastro-entérite chaque année dans le monde. Chez l’homme, la salmonellose se présente généralement sous la forme d’une intoxication alimentaire spontanée (gastro-entérite), mais elle peut parfois se manifester par une infection systémique grave (fièvre entérique) qui nécessite un traitement antibiotique rapide.

La plupart des cas de salmonellose chez l’homme surviennent après la consommation de produits alimentaires contaminés tels que la viande de volaille, le porc, le bœuf, les œufs, les légumes, les jus et d’autres types d’aliments. Par conséquent, l’utilisation prudente des antimicrobiens en médecine humaine et en agriculture est essentielle pour minimiser les aspects d’urgence et la propagation des salmonelles résistantes.

Structure et facteurs de virulence des salmonelles

Les salmonelles sont des bacilles à Gram négatif, flagellés, anaérobies facultatifs, qui contiennent trois antigènes importants : l’antigène H ou flagellaire, l’antigène O ou somatique, et l’antigène Vi (possédé par quelques sérovars seulement). En outre, l’enveloppe cellulaire contient une structure complexe de lipopolysaccharides (LPS) qui est libérée lors de la lyse de la cellule.

Salmonella est un excellent exemple de bactérie intracellulaire ; on peut donc la trouver dans diverses cellules phagocytaires et non phagocytaires du corps humain. Après une colonisation intestinale réussie, cet organisme pénètre dans les entérocytes, les cellules M et les cellules dendritiques de l’épithélium intestinal, puis atteint la sous-muqueuse et se dissémine dans la circulation sanguine.

Les facteurs de virulence des salmonelles sont codés sur des îlots dits de pathogénicité situés sur le chromosome. L’invasion des cellules hôtes et la survie intracellulaire dépendent de deux systèmes de sécrétion de type III. Cependant, d’autres facteurs de virulence (tels que les transporteurs d’ions et la superoxyde dismutase) jouent également un rôle dans l’exploitation de la niche intracellulaire.

Salmonella peut également former des communautés complexes associées à la surface (également connues sous le nom de biofilms), ce qui contribue à sa persistance dans les environnements hôtes et non-hôtes et est particulièrement important dans les environnements de transformation des aliments. Les fimbriae, les flagelles, la cellulose, l’acide colanique, la capsule anionique O-antigène et les acides gras sont des composants structurels importants pour la formation des biofilms.

Présentation clinique des salmonelles

Les espèces et les sérovars du genre Salmonella sont responsables de deux syndromes distincts. Les salmonelles non typhoïdiques sont des causes courantes de gastro-entérite d’origine alimentaire dans la communauté. Les salmonelles typhoïdiques provoquent une fièvre entérique, ce qui représente un diagnostic différentiel important chez tout voyageur revenant d’un pays tropical avec de la fièvre.

La salmonellose non typhoïde est causée par l’ingestion d’eau ou d’aliments contaminés ou, occasionnellement, par le contact avec une personne infectée. Les symptômes apparaissent 6 à 72 heures après l’ingestion d’organismes pathogènes, et la maladie dure entre 2 et 7 jours. La plupart des cas sont autolimités et la prise en charge consiste essentiellement en une réhydratation adéquate.

Bien que l’antibiothérapie soit rarement justifiée, les exceptions importantes sont les nouveau-nés, les personnes immunodéprimées et (dans certains cas) les personnes âgées. La fièvre entérique nécessite toujours un traitement antibiotique, avec notification aux autorités sanitaires compétentes pour enquêter sur d’éventuelles épidémies.

Diagnostic des salmonelles

L’identification des salmonelles en laboratoire microbiologique n’est pas exigeante. L’ensemencement direct et l’inoculation de bouillons d’enrichissement standard sont utilisés pour récupérer les espèces de Salmonella à partir d’échantillons de matières fécales. Les écouvillons rectaux ne sont pas utilisés, car ils sont considérés comme inférieurs aux échantillons fécaux.

De nombreuses géloses sélectives sont disponibles pour Salmonella ; la gélose MacConkey a une faible sélectivité, tandis que la gélose au xylose lysine désoxycholate (XLD) ou la gélose entérique Hektoen ont une sélectivité plus élevée. Des géloses chromogènes plus sélectives sont parfois utilisées, et les salmonelles poussent bien sur les systèmes automatisés de culture des échantillons de sang.

Les réactions biochimiques des colonies suspectes sont déterminées sur une gélose triple sucre-fer et une gélose lysine-fer, et une identification présumée est effectuée. Cette identification biochimique peut ensuite être confirmée par une analyse antigénique des antigènes O et H à l’aide d’antisérums polyvalents et spécifiques.

La réaction en chaîne par polymérase (PCR) et le profilage des plasmides peuvent être utilisés pour l’identification et le typage des isolats de Salmonella. En outre, le typage des phages et les analyses du polymorphisme de la longueur des fragments de restriction sont des outils pratiques pour enquêter sur les épidémies de Salmonella et mener des études cas-témoins.

 

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