Quelles sont les causes du cancer du poumon chez les non-fumeurs ?

Si le tabagisme est connu pour être le facteur de risque le plus important du cancer du poumon, les personnes qui n’ont pas d’antécédents de tabagisme peuvent néanmoins être touchées par la maladie. Il existe plusieurs autres causes de cancer du poumon qui peuvent augmenter le risque de cancer du poumon chez une personne, comme indiqué ci-dessous.

Le gaz radon

L’exposition au gaz radon est considérée comme la principale cause de cancer du poumon chez les non-fumeurs. Bien que le radon soit présent naturellement dans un environnement extérieur, les niveaux concentrés de ce gaz associés aux gisements d’uranium peuvent être nocifs. En particulier, les personnes qui vivent ou travaillent dans un environnement contaminé par une forte concentration de radon ont été associées à un risque de cancer du poumon.

Fumée passive

La fumée secondaire inhalée par d’autres personnes qui fument à proximité peut également avoir un impact négatif sur les non-fumeurs. Les personnes qui vivent avec d’autres personnes qui fument à l’intérieur de la maison ou de la voiture courent un risque nettement plus élevé.

L’introduction de lois visant à limiter le tabagisme dans les lieux publics a contribué à réduire ce risque pour le grand public, même si le tabagisme reste responsable de nombreux cas de cancer du poumon.

Risques professionnels

Certains environnements de travail sont susceptibles de provoquer un cancer du poumon, notamment lorsque les individus sont exposés à certains agents cancérigènes, comme l’amiante.

Parmi les autres agents cancérigènes que l’on peut trouver dans un environnement professionnel, citons :

  • L’amiante
  • Arsenic
  • Silice
  • Gaz d’échappement des moteurs diesel
  • Pesticides
  • Poussières
  • Fumées

En raison de ces agents cancérigènes professionnels, certaines personnes sont plus susceptibles de souffrir d’un cancer du poumon causé par leur environnement de travail.

La pollution atmosphérique

La pollution atmosphérique, tant à l’intérieur qu’à l’extérieur, peut contribuer au cancer du poumon. En fait, la pollution extérieure a été officiellement reconnue comme un agent cancérigène causant le cancer du poumon par l’Organisation mondiale de la santé (OMS). Ce risque est plus élevé dans les régions qui présentent une forte concentration de particules PM2,5, particulièrement nocives pour les voies respiratoires.

La susceptibilité génétique

Certaines mutations génétiques ont également été liées à la pathogenèse du cancer du poumon, qui peuvent être héritées des parents ou acquises au cours de la vie d’un individu.

Plus précisément, une mutation dans les gènes EGFR ou KRAS est liée à un risque accru de cancer du poumon, tant chez les fumeurs que chez les non-fumeurs. Cependant, toutes les personnes porteuses d’une mutation ne sont pas touchées par la maladie et il est probable que d’autres facteurs soient également impliqués.

Régime alimentaire

Bien qu’il n’y ait pas suffisamment de preuves pour suggérer qu’une mauvaise alimentation peut directement ou indirectement causer le cancer du poumon chez les non-fumeurs, une alimentation nutritive a été associée à un effet protecteur. C’est pourquoi une alimentation riche en fruits et légumes frais est recommandée pour aider à réduire le risque de cancer du poumon et d’autres cancers.

Autres facteurs de risque

Il existe en outre plusieurs autres facteurs de risque qui peuvent être associés au cancer du poumon et avoir un effet causal. Il s’agit notamment de :

  • Le traitement hormonal substitutif (THS) : Certaines études montrent un risque légèrement accru de cancer du poumon lié au THS, qui doit être mis en balance avec les avantages de la thérapie.
  • Infections : Certaines infections peuvent augmenter le risque de cancer, notamment le virus du papillome humain (VPH), le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) et la chlamydia pnuemoniae.
  • Les maladies pulmonaires : Des antécédents d’autres maladies qui affectent les poumons peuvent également augmenter le risque de cancer du poumon, comme la tuberculose, l’asthme, l’emphysème et la bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO).
  • Rayonnement : L’exposition aux rayonnements ionisants peut augmenter le risque de cancer du poumon et d’autres cancers.

Chacun de ces facteurs de risque peut affecter aussi bien les fumeurs que les non-fumeurs et peut être impliqué dans la pathogenèse du cancer du poumon.

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