Épidémiologie du cancer du poumon

Le cancer du poumon est devenu une épidémie depuis les années 1930. Les facteurs de risque identifiés comprennent :

Facteurs liés à l’hôte

Le tabagisme

L’incidence du cancer du poumon au XXe siècle a largement reflété l’augmentation et la diminution du tabagisme.

Le risque de cancer du poumon chez les fumeurs est dix fois supérieur à celui des non-fumeurs. Toutefois, l’incidence devrait se stabiliser au cours des prochaines décennies en raison de la diminution du nombre de fumeurs.

Malgré cela, le cancer du poumon reste l’une des principales causes de mortalité en raison du grand nombre de fumeurs, qu’il s’agisse de cigarettes, de cigares, de pipes ou de beedis (cigarettes faites de tabac non transformé enveloppé dans des feuilles).

Avec l’avènement des cigarettes à filtre à faible teneur en goudron, le type de cancer du poumon est passé d’un cancer essentiellement spinocellulaire à un adénocarcinome, qui apparaît plus en périphérie. Cela est probablement dû à des inhalations plus profondes et plus fréquentes de la fumée.

Le risque de cancer du poumon est déterminé par le nombre de cigarettes fumées, la durée du tabagisme et l’âge auquel on commence à fumer.

Antécédents familiaux

Le risque de cancer du poumon est multiplié par 1,7 en cas d’antécédents familiaux positifs et par 3,6 si deux parents ou plus ont eu la maladie.

Facteurs génétiques

Le regroupement familial du cancer du poumon est associé à certains marqueurs génétiques. Par exemple, la présence de variantes de TP53 chez les fumeurs multiplie le risque par trois par rapport aux non-fumeurs.

Un autre marqueur sur le chromosome 15 comprend trois gènes codant pour les sous-unités du récepteur nicotinique de l’acétylcholine, qui pourraient accroître les effets cancérigènes de la nicotine ou rendre la personne plus vulnérable à la dépendance à la nicotine.

Les personnes possédant une seule copie de ce marqueur ont un risque accru de 30 %, tandis que les personnes possédant deux copies ont un risque accru de 70 à 80 %.

Cigarettes au menthol

Les cigarettes mentholées datent des années 1920 et sont surtout utilisées par les Afro-Américains.

L’utilisation de cigarettes mentholées peut conduire à la consommation de cigarettes, à une plus grande tendance à la dépendance au tabac, et peut également intensifier l’exposition aux toxines contenues dans la fumée de cigarette.

Formulations œstroprogestatives

Les femmes qui fument en plus de prendre des formulations œstroprogestatives, par opposition aux œstrogènes seuls, ont un risque plus élevé de cancer du poumon.

Viande transformée

La viande séchée, la viande frite et le chili de viande augmentent tous le risque de cancer du poumon.

Consommation d’alcool

La consommation de plus de 30 g d’alcool par jour est liée à une incidence plus élevée de cancer du poumon.

Radiothérapie

De nombreuses personnes ayant subi une radiothérapie au niveau de la poitrine ou du sein, ou ayant subi un scanner, peuvent présenter un risque plus élevé de cancer du poumon.

Âge

L’incidence du cancer du poumon augmente avec l’âge.

Suppléments

Une supplémentation en β-carotène à forte dose augmente le risque de cancer du poumon chez les fumeurs.

IMC

Les personnes maigres ont tendance à avoir un risque plus élevé de cancer du poumon. Cependant, on s’attend à ce qu’il s’agisse d’un facteur de confusion et on ne pense pas qu’un faible poids corporel soit à l’origine du cancer du poumon. En revanche, ces populations ont tendance à fumer et à boire davantage, ce qui peut influer sur le risque.

Sexe

Le cancer du poumon est actuellement la principale cause de décès par cancer chez les femmes aux États-Unis. Les hommes sont toutefois plus nombreux à en mourir que les femmes, en raison de l’incidence plus élevée du tabagisme chez les hommes. Cet écart se réduit rapidement à l’heure actuelle.

Race

Les femmes afro-américaines et blanches ont une incidence similaire de cancer du poumon. Chez les hommes, on constate une augmentation de 47 % de l’incidence et de la mortalité chez les hommes afro-américains.

Toutefois, les jeunes Afro-Américains ont commencé à arrêter de fumer en grand nombre, ce qui signifie que cet écart devrait se réduire avec le temps.

La raison pour laquelle davantage d’Afro-Américains atteints d’un cancer du poumon meurent peut refléter de nombreux facteurs, tels qu’un stade plus avancé au moment du diagnostic, l’absence de traitement spécifique de haute qualité du cancer du poumon et peut-être une plus grande susceptibilité au cancer du poumon en réponse au tabagisme.

Les personnes d’origine amérindienne, asiatique et hispanique présentent des taux d’incidence et de mortalité inférieurs à ceux des communautés mentionnées ci-dessus.

Dans les populations asiatiques, les caractéristiques de la tumeur, comme certains récepteurs des cellules épidermiques, sont bénéfiques en termes de survie et de réponse au traitement.

Statut socio-économique

La pauvreté, les professions à faible revenu et les niveaux d’éducation inférieurs sont associés à une augmentation des taux d’incidence du cancer du poumon dans le monde entier, indépendamment du statut socio-économique du pays dans son ensemble.

En Chine, par exemple, l’écart entre les groupes aux revenus les plus faibles et les plus élevés était étonnamment multiplié par six. Une classe socio-économique basse est un indicateur d’un diagnostic plus tardif et d’un pronostic plus défavorable.

Les facteurs de confusion comprennent un tabagisme accru, des régimes appauvris ou malsains, associés à une exposition professionnelle ou générale à d’autres agents cancérigènes inhalés en raison du profil socio-économique défavorisé.

Facteurs environnementaux

Le tabagisme passif

Également appelé tabagisme passif, ce terme désigne l’inhalation de la fumée de la cigarette d’une autre personne, et est responsable de 1,6 % des cancers du poumon.

Les non-fumeurs qui ont un fumeur à la maison ont un risque accru de 20 à 30 % de cancer du poumon, par rapport aux personnes non exposées au tabagisme domestique.

Pollution

Les émissions des automobiles contiennent des hydrocarbures aromatiques polycycliques et des métaux tels que l’arsenic, le nickel et le chrome.

Ces métaux sont également présents dans de nombreuses usines, et l’arsenic peut être ingéré dans l’eau potable. Ils induisent un stress d’oxydation et une inflammation, ce qui entraîne un état d’hypercoagulation ainsi qu’un dysfonctionnement autonome, contribuant ensemble à près de 11 % des cancers du poumon. Les gaz d’échappement des moteurs diesel contiennent également des substances cancérigènes.

Dans les pays développés, la pollution intérieure par le radon, sous forme de gaz dérivé du sol, augmente le risque, surtout en cas de tabagisme actif ou passif. Ce risque est beaucoup plus élevé dans les professions telles que les mines d’uranium.

Dans les pays plus pauvres, l’air intérieur est pollué par les produits de combustion des combustibles solides non traités, notamment le charbon (un combustible fossile) et les combustibles de la biomasse tels que le bois, utilisés pour la cuisine et le chauffage.

Rien qu’en Chine, 600 000 décès par cancer du poumon sur 30 ans pourraient être évités en réduisant de moitié l’utilisation des combustibles solides.

Facteurs de risque professionnels

L’exposition à des substances cancérigènes sur le lieu de travail, comme l’amiante chrysotile et la silice cristalline, ainsi que l’inhalation de particules radioactives chez les mineurs d’uranium ou les travailleurs des centrales nucléaires, augmentent l’incidence des cancers du poumon.

Les ouvriers des fours à coke inhalent du benzopyrène dans le goudron et la suie. Toutes ces substances agissent en synergie avec la fumée de tabac.

Caractéristiques géographiques

Aux États-Unis, le Kentucky compte trois fois plus de patients atteints d’un cancer du poumon pour une classe d’âge donnée que l’Utah.

Les taux de cancer du poumon varient également d’un pays à l’autre, tant chez les hommes que chez les femmes. Ce phénomène est lié aux habitudes tabagiques, mais avec un décalage de 20 ans.

L’incidence du tabagisme, tant chez les hommes que chez les femmes, est la plus élevée en Europe et en Amérique du Nord, mais la plus faible en Afrique.

Le cancer du poumon non lié au tabagisme est une caractéristique unique de la santé des femmes en Chine. Les femmes chinoises présentent des taux élevés de cancers du poumon liés à l’inhalation de fumées autres que la fumée de tabac, comme le gaz de cuisson ou la fumée de bois.

Chez les hommes chinois, en revanche, le taux de tabagisme a été multiplié par dix en l’espace de 40 ans seulement, avec une augmentation correspondante et continue de l’incidence du cancer du poumon.

Ainsi, une vision globale montre que le tabagisme, et par conséquent le cancer du poumon, s’est déplacé des pays occidentaux vers les nations dites du tiers monde, et en particulier vers l’Asie.

Aujourd’hui, on diagnostique plus de cancers du poumon dans ces pays que dans les pays développés.

Facteurs de protection

Compléments alimentaires

Les fruits et légumes contiennent des antioxydants qui protègent contre le développement des cancers.

Les plus importants d’entre eux sont les caroténoïdes, comme la lutéine, la zéaxanthine, le lycopène et la β-cryptoxanthine, ainsi que les vitamines C et E.

Les niveaux totaux de caroténoïdes dans l’alimentation et le sérum montrent un risque inférieur de 20 à 30 % entre les groupes d’exposition les plus élevés et les plus faibles.

On pense que les isothiocyanates sont à la base de l’effet protecteur de la consommation de légumes crucifères, tels que le chou, le brocoli et les choux de Bruxelles. Ils peuvent induire la glutathion S-transférase qui exerce des effets anticancéreux.

Cependant, la fumée de cigarette fait baisser les taux sériques de la plupart des antioxydants.

L’activité physique

Les personnes qui pratiquent une activité physique élevée à modérée ont un risque inférieur de 13 à 30 %, même en cas de tabagisme important.

L’arrêt du tabac

L’abstinence à tout âge diminue le risque et réduit le nombre de lésions précancéreuses. L’effet augmente avec la durée de l’abstinence. Le risque reste toutefois élevé par rapport au niveau de référence pendant des années.

Cancer du poumon chez les personnes n’ayant jamais fumé

L’incidence du cancer du poumon chez les personnes n’ayant jamais fumé varie d’environ 5 à 21 pour 100 000 dans la tranche d’âge comprise entre 40 et 80 ans.

En d’autres termes, environ 20 % des patients atteints d’un cancer du poumon, responsables d’environ 300 000 décès, n’ont jamais fumé.

Les principaux facteurs de risque sont le tabagisme passif, l’exposition à des substances cancérigènes professionnelles ou domestiques (notamment le nickel, la fumée de bois ou de charbon tendre, les chromates, l’arsenic et les gaz d’échappement des automobiles) et l’exposition au radon. Toutefois, ces facteurs sont absents dans une proportion importante de cas.

Les hommes sont plus nombreux que les femmes, et les Afro-Américains plus nombreux à être touchés, de même que les Asiatiques, par rapport aux personnes d’origine caucasienne.

Survie en cas de cancer du poumon

Le taux de survie à 5 ans dépend principalement du stade auquel le cancer est diagnostiqué, allant de 52 % à 4 % respectivement au stade 1 et au stade 4.

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