Bienfaits pour la santé de la carambole

La carambole, plus connue sous le nom de “Star Fruit”, est un fruit tropical exotique qui a traditionnellement prospéré en Asie du Sud-Est. Aujourd’hui, ce fruit est disponible dans la plupart des régions du monde, car il n’est pas seulement exporté, mais aussi cultivé dans d’autres régions.

Le fruit est de forme presque ovale et sa surface est brillante et cireuse, avec une teinte verdâtre et jaunâtre. La chair du fruit est également de couleur jaune, bien qu’elle puisse varier fortement d’un ton foncé à un ton clair. La surface du fruit n’est pas lisse, mais présente des lobes ou des crêtes dans le sens de la longueur. Grâce à ces crêtes, lorsqu’on coupe le fruit en tranches transversales, on obtient des tranches en forme d’étoile.

Ce fruit croquant et juteux est très populaire en Asie du Sud-Est, où il est cultivé traditionnellement. Les fruits contiennent généralement 10 à 12 graines, qui sont elles aussi comestibles. Selon la variété de carambole ou de carottier, la chair peut être douce ou amère, mais les deux variétés sont largement consommées. Le fruit a une texture croustillante et croquante qui ajoute à son attrait. Selon la plupart des experts, les fruits de meilleure qualité sont ceux que l’on laisse mûrir sur l’arbre. Alors que le fruit commence par être vert, il devient distinctement jaune en mûrissant.

La carambole s’abîme facilement et doit être consommée fraîche. Dans des conditions humides, le fruit peut même être conservé pendant environ trois semaines dans un environnement réfrigéré sans perte de qualité. S’ils sont conservés à température ambiante, les fruits qui ne sont pas encore mûrs jauniront également. Si vous voulez qu’ils mûrissent, ne les réfrigérez pas avant qu’ils aient jauni. Bien que le fruit puisse être congelé, conservé ou mariné, c’est la variété sucrée qui est consommée fraîche qui est la plus populaire. Vous pouvez la manger entière ou la couper en tranches.

La variété amère ou acidulée est généralement préférée pour les confitures. Si vous ne pouvez pas acheter le fruit frais, vous pouvez même opter pour des variétés de fruits en jus, séchés, en conserve ou en boîte.

Avantages pour la santé de la carambole

Comme la plupart des autres fruits, la carambole présente un certain nombre d’avantages pour la santé.

  • Le jus de carambole est largement utilisé dans la médecine traditionnelle et populaire du sous-continent indien. Dans certaines régions de l’Inde et du Bangladesh, le jus du fruit est utilisé pour traiter la fièvre et certaines autres infections. Selon certains praticiens de l’Ayurveda, le fruit peut également être utilisé sous sa forme mûre comme aide digestive et tonique.
  • Le fruit est également utilisé dans les médecines traditionnelles pour traiter une variété d’affections allant de la toux et des infections de la gorge à la diarrhée, aux intoxications alimentaires et aux maux de dents. Bien qu’il soit peu probable que la carambole soit une panacée pour tous les maux, on ne peut nier qu’elle offre plusieurs avantages pour la santé et les chercheurs étudient actuellement les utilisations médicinales potentielles du fruit et de ses extraits.
  • L’utilisation de la carambole ou du fruit étoilé en cas de diabète ou de pré-diabète peut être utile car une étude publiée en 2004 suggère que la teneur élevée en fibres du fruit présente certaines propriétés hypoglycémiantes qui peuvent aider à réguler la glycémie.
  • La carambole est très riche en antioxydants polyphénoliques comme la quercétine, l’épicatéchine, la vitamine C et même le bêta-carotène. Les antioxydants sont des substances naturelles que l’on trouve dans les aliments,
    principalement dans les fruits et les légumes, mais ils peuvent aussi être fabriqués synthétiquement.
  • Les antioxydants sont extrêmement importants en raison de l’action protectrice qu’ils offrent contre certains types de dommages cellulaires dégénératifs dus aux radicaux libres. Bien entendu, cela ne fait pas du fruit une sorte de remède miracle, mais il serait tout de même judicieux de l’inclure dans votre alimentation, surtout si vous êtes exposé à des risques de maladies dégénératives comme le cancer, la maladie d’Alzheimer, etc.
  • Les études préliminaires sur les effets anti-ulcéreux gastriques de la carambole sont prometteuses et indiquent que les extraits de ce fruit pourraient, en fait, aider à traiter les ulcères gastriques en raison d’un effet protecteur qu’ils exercent sur la muqueuse gastrique bénéfique.
  • L’utilisation de la carambole pour traiter les affections cutanées pourrait également avoir un certain intérêt, car les résultats d’une étude parue dans Evidence-Based Complementary and Alternative Medicine indiquent que le fruit contient certaines propriétés anti-inflammatoires qui pourraient apporter un soulagement dans certains cas.
  • La richesse en fibres et la faible teneur en calories de la carambole en font un ingrédient idéal pour tout régime amaigrissant.
  • L’utilisation de la carambole pour les patients souffrant d’hypertension et de troubles cardiaques peut également être utile, car certains adeptes de la santé naturelle suggèrent que le fruit a un effet hypocholestérolémiant. Quel que soit le mécanisme de son action, certaines études suggèrent que le fruit pourrait effectivement offrir des avantages hypotensifs aux patients cardiaques.

Recettes de carambole

La carambole peut non seulement être consommée crue, mais elle peut également être utilisée dans de nombreux plats. Avant d’utiliser le fruit, il faut toutefois enlever les bords les plus foncés des arêtes, puis couper le fruit en tranches transversales. Après avoir tranché le fruit, vous pouvez appliquer un peu de sel sur la chair pour éviter qu’elle ne noircisse. Ces tranches de fruits peuvent être utilisées pour garnir une variété d’aliments et peuvent être ajoutées à la salsa, aux trempettes, aux salades, aux cornichons et au chutney. Vous pouvez même utiliser les tranches sur des brochettes avec du fromage blanc, des crevettes ou du poulet. Voici quelques recettes que vous pouvez utiliser pour incorporer ce fruit dans votre alimentation :

Salade de fruits à la carambole

Ingrédients :

  • 1 carambole (épépinée et coupée en tranches)
  • 1 orange (pelée et coupée en tranches)
  • 1 pomme (coupée en tranches)
  • Jus de citron vert (1 citron vert)

Préparation

Mélangez simplement tous les fruits avec le jus de citron vert et servez-le froid. Vous pouvez même ajouter ou remplacer certains des fruits, selon vos préférences personnelles. Les bananes et les ananas sont des ajouts populaires au mélange.

Tarte aux caramboles

Ingrédients :

  • Caramboles mûres (1 quart et coupées en tranches)
  • Sucre (1 tasse)
  • Tapioca à cuisson rapide (un quart de tasse)
  • Beurre ou margarine (2 cuillères à soupe)
  • Noix de muscade (une pincée ou plus, selon votre préférence)
  • Pâte (2 croûtes à tarte)

Préparation

Débarrassez les fruits de leurs graines et coupez-les en tranches d’un demi-pouce. Mélangez bien le tapioca et le sucre, puis ajoutez les fruits. Mélangez encore une fois, puis étalez le mélange sur la pâte dans un moule à tarte de 9 pouces. Une fois que vous avez fait cela, vous pouvez saupoudrer la noix de muscade sur le plat et le parsemer de quelques petits morceaux de beurre. Ensuite, vous pouvez enrouler la deuxième pâte sur le dessus, en vous assurant qu’elle scelle les ingrédients. Faites quelques entailles afin de permettre à la vapeur de s’échapper. Le plat est maintenant prêt à cuire. Idéalement, vous devriez utiliser un four préchauffé à environ 425°F. Laissez cuire la tarte pendant un peu plus d’une demi-heure ou jusqu’à ce que vous remarquiez que le dessus devient brun doré.

Conseils de prudence

Nous avons tendance à considérer comme acquis que la plupart des fruits et légumes ne présentent aucun risque pour la santé, car ils sont naturels. Si cela est vrai dans une certaine mesure, la consommation excessive de certains aliments, aussi sains soient-ils, peut présenter un risque pour la santé. C’est certainement le cas de la carambole.

Ce fruit présente un risque particulier pour les personnes souffrant de problèmes rénaux en raison de la présence d’une toxine particulière et de niveaux élevés d’acide oxalique. Chez ces personnes, la consommation de ce fruit peut entraîner ce que l’on appelle une “intoxication par la carambole”, une affection qui se manifeste par des symptômes tels que nausées, vomissements, hoquet, confusion et convulsions. Ces symptômes ont tendance à apparaître dans l’heure, voire dans les cinq heures qui suivent la consommation du fruit.

Les chercheurs ont d’abord soupçonné les niveaux élevés d’acide oxalique dans l’étoile de mer d’être le coupable, car l’oxalate peut s’accumuler dans les reins affaiblis, ce qui ne se produit pas avec d’autres aliments riches en oxalate comme les épinards. Des chercheurs brésiliens ont étudié cet effet et ont découvert qu’une toxine inconnue présente dans le fruit provoquait ces symptômes. Si les adultes en bonne santé n’ont aucun problème à excréter la toxine, la combinaison de l’oxalate et de la toxine peut être mortelle pour toute personne dont la fonction rénale est altérée. Depuis lors, les chercheurs ont isolé et identifié la toxine, la baptisant caramboxine. Cette neurotoxine est un acide aminé semblable à la phénylalanine.

Si vous constatez l’un des symptômes de l’intoxication par le carambole après avoir consommé ce fruit, faites-vous un devoir de consulter immédiatement un médecin.

Leave a Reply

Your email address will not be published.