Les douleurs articulaires ne sont pas inévitables avec l’âge

En vieillissant, on pourrait s’attendre à ce qu’un certain niveau de douleur articulaire ou d’arthrite fasse partie du paysage. Les experts disent maintenant que ce n’est peut-être pas le cas si vous commencez à faire des changements sains dès le début.

La douleur qui apparaît avec l’âge est une réalité. Plus de 50 % des personnes âgées de plus de 65 ans souffrent d’un certain niveau de douleur articulaire.

Types de douleur

Connaître les différentes façons dont la douleur peut se manifester dans vos articulations peut vous mettre sur la bonne voie.

“Les douleurs articulaires dépendent de nombreux facteurs tels que les antécédents familiaux, les niveaux d’activité physique, les conditions environnementales, les antécédents de blessures ou de traumatismes”, explique Brett Smith, DO, rhumatologue à Alcoa, TN. “La douleur est plus fréquente à mesure que l’on vieillit, mais ce n’est pas nécessairement un fait de la vie”.

Il existe de nombreux types d’arthrite. Les deux dont vous entendez le plus parler sont les suivantes

L’arthrose (OA), le type d’arthrite le plus courant. Elle touche 27 millions d’Américains. L’arthrose est souvent appelée arthrite d’usure car elle résulte de l’utilisation des articulations au fil du temps ou après une blessure. Dans l’arthrose, le cartilage qui amortit les extrémités des os de vos articulations s’use jusqu’à ce que l’os frotte sur l’os.
La polyarthrite rhumatoïde (PR), une affection inflammatoire dans laquelle votre système immunitaire attaque le tissu qui tapisse vos articulations. Les symptômes peuvent également inclure des articulations sensibles, chaudes, raides et enflées, ainsi que de la fièvre, de la fatigue et une perte d’appétit.
Il est tout aussi important de savoir où la douleur peut se manifester que de savoir pourquoi. Les articulations les plus sollicitées, comme les genoux, le bas du dos, le cou, l’épaule, les orteils et la base du pouce, sont les endroits les plus propices aux douleurs articulaires dues à l’arthrose, en raison des blessures et du poids supplémentaire. L’arthrite touche souvent les mains en raison de vos gènes, de blessures aux mains ou d’un usage intensif.

Examinez attentivement votre mode de vie pour voir si vous pouvez apporter des changements favorables aux articulations.

Arrêtez de fumer

Vous l’avez déjà entendu. Fumer cause beaucoup de dégâts. Il peut endommager tous les organes de votre corps. Les dommages peuvent également toucher vos articulations. Si vous fumez, vous êtes plus susceptible de souffrir de PR et d’avoir des lésions articulaires plus graves. Certaines études suggèrent que le tabagisme aggrave la douleur due à l’arthrose du genou et que les fumeurs ont deux fois plus de risques d’avoir du cartilage que les non-fumeurs. Si vous fumez, vous pouvez ressentir la douleur plus intensément. Il peut également être plus difficile de trouver un soulagement dans les médicaments contre la douleur utilisés pour traiter l’arthrite. Si vous avez besoin d’aide pour arrêter de fumer, parlez-en à votre médecin. Il pourra vous suggérer de rejoindre un groupe de soutien, d’utiliser des timbres à la nicotine ou d’autres remèdes.

Perdez du poids

L’un des principaux facteurs contribuant aux douleurs articulaires est le surpoids. Une étude a révélé que chaque kilo supplémentaire exerce une pression de 2 kg sur vos genoux. Ou, pour voir les choses différemment, perdre 5 kilos peut vous soulager de 5 kilos de pression.

Bougez (et continuez à le faire)

Bouger régulièrement votre corps peut vous aider à prévenir la douleur en vieillissant et à éviter les dommages. Remplacez les activités qui mettent vos articulations à rude épreuve, comme la course à pied, par des exercices à faible impact comme la natation, la marche et le vélo. Les exercices de musculation renforcent les muscles qui soutiennent vos articulations. Les exercices qui renforcent votre tronc (abdominaux et muscles du dos) vous aideront à prévenir les chutes et autres blessures qui pourraient endommager vos articulations.

Essayez de bouger tous les jours. Trouvez un compagnon de marche. Si vous êtes souvent assis au travail, essayez de prendre vos appels debout ou envisagez d’investir dans un bureau debout.

Laissez tomber les boissons sucrées

Elles peuvent stimuler l’inflammation, entraîner une prise de poids et vous rendre plus susceptible de souffrir de PR. En revanche, boire suffisamment d’eau peut contribuer à réduire la douleur. Vos articulations sont composées de 70 à 80 % d’eau. En boire suffisamment permet de maintenir le liquide synovial qui se trouve dans vos articulations bien lubrifié.

Mangez des aliments sains

Manger des aliments sains est un autre moyen de prévenir les douleurs articulaires en vieillissant. Certains aliments peuvent avoir un impact négatif sur vos articulations. Ils peuvent déclencher des inflammations, des douleurs et des gonflements.

“Une alimentation saine comprend des fruits et des légumes frais et la cuisine à partir de zéro pour éviter les aliments transformés”, explique Elena Schiopu, MD, professeur de rhumatologie à l’Université du Michigan. “Cela prend du temps, mais nous devons investir dans notre santé, notamment dans celle de nos articulations, qui déterminera notre qualité de vie en vieillissant.”

Trouvez des recettes saines qui vous semblent bonnes, et pensez à cuisiner le dimanche ou le lundi pour la semaine à venir.

Dormez bien

Un manque de sommeil de qualité peut aggraver vos douleurs articulaires. Les nuits agitées peuvent provoquer une dépression, aggraver la douleur et même rendre plus probable l’invalidité de l’arthrite. Lorsque vous ne dormez pas suffisamment, votre corps a du mal à lutter contre la douleur.

Faire du sommeil une priorité commence par une bonne hygiène du sommeil. Cela signifie se coucher et se réveiller à la même heure chaque jour. Éteignez les appareils électriques (téléphones portables, ordinateurs portables, téléviseurs) au moins une heure avant de vous coucher. Faites des choses qui vous calment, comme prendre un bain chaud, siroter une tasse de thé ou méditer.

Traitements des douleurs articulaires

Si vous souffrez déjà de douleurs articulaires, parlez-en à votre médecin. Les traitements qui peuvent vous aider sont les suivants :

  • Les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS)
  • la massothérapie
  • la kinésithérapie
  • Médicaments modificateurs de la maladie (pour la PR)
  • Chirurgie

En plus des traitements traditionnels, les thérapies alternatives aux douleurs articulaires peuvent inclure des suppléments comme :

La glucosamine et la chondroïtine. Certaines études suggèrent que ces substances naturelles présentes dans un cartilage sain (le tissu conjonctif qui recouvre votre articulation) peuvent protéger le cartilage et contribuer à stopper l’inflammation. Les suppléments sont fabriqués à partir du cartilage d’animaux tels que les vaches, les porcs ou les crustacés. Ils peuvent également être fabriqués en laboratoire.
Huile de poisson. Les acides gras oméga-3 aident votre organisme à fabriquer des substances chimiques qui gèrent l’inflammation et peuvent contribuer à atténuer la raideur. Vous pouvez les obtenir sous forme de suppléments et à partir d’aliments comme le saumon, le thon et les noix.

Vous pouvez également essayer des procédures telles que :

L’acupuncture. Cette ancienne pratique de guérison chinoise s’est avérée utile pour soulager la douleur liée à l’arthrose du genou. Un praticien insère de petites aiguilles fines dans certains points de votre corps pour augmenter le flux d’énergie dans la zone concernée.
Viscosupplémentation. Dans le cadre de ce traitement de l’arthrose, un médecin injecte de l’acide hyaluronique (une substance naturellement présente dans le liquide articulaire) dans votre articulation (le plus souvent le genou). Ce liquide lubrifie les os pour qu’ils puissent bouger facilement ensemble.
Plasma riche en plaquettes (PRP). Les médecins utilisent vos propres plaquettes sanguines à fortes doses pour les réinjecter dans votre articulation. Ces plaquettes contiennent des centaines de protéines appelées facteurs de croissance, qui peuvent contribuer à accélérer la réaction de guérison de votre organisme. Mais il n’y a pas encore assez de preuves pour dire dans quelle mesure cela fonctionne.
Parlez à votre médecin des options qui pourraient vous convenir le mieux.

Si vous souffrez de douleurs articulaires à tout âge, parlez-en à votre médecin. Demandez-lui comment vous pourriez prendre des mesures dès maintenant pour vous assurer que vos années de vieillissement seront heureuses et sans douleur.

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