Glucosamine/Chondroïtine pour les douleurs articulaires

La glucosamine se trouve naturellement dans le cartilage des articulations, ce qui contribue à le maintenir en bonne santé et à le lubrifier. Les carapaces de crevettes, de homards et de crabes constituent la base de ces suppléments. On pense que la glucosamine aide à ralentir la détérioration du cartilage, à soulager les douleurs articulaires dues à l’arthrite et à améliorer la mobilité des articulations.

La chondroïtine se trouve également à l’état naturel dans le cartilage et les os. Les suppléments de sulfate de chondroïtine sont dérivés de la trachée de vache ou de sous-produits de porc. On dit que la chondroïtine réduit la douleur et l’inflammation articulaires, améliore la fonction articulaire et ralentit la progression de l’arthrose. La plupart des études ont été réalisées sur l’arthrite du genou.

La chondroïtine renforcerait les propriétés d’absorption des chocs du collagène et bloquerait les enzymes qui dégradent le cartilage. Comme la glucosamine, ce supplément est censé aider le cartilage à retenir l’eau, à garder les articulations lubrifiées et peut-être à inverser la perte de cartilage.

Les recherches sur ces compléments sont mitigées. Dans une analyse de la glucosamine réalisée en 2005, 20 études portant sur 2 570 patients ont été analysées. Elles ont montré que la glucosamine était sûre, mais qu’elle n’était pas meilleure qu’un placebo pour réduire la douleur et la raideur et améliorer la fonction. Toutefois, un examen des données probantes sur la glucosamine effectué par l’Organisation mondiale de la santé a révélé qu’elle soulage les douleurs arthritiques au genou et améliore la fonction articulaire.

En 2006, l’essai GAIT (Glucosamine/Chondroitin Arthritis Intervention Trial), financé par les National Institutes of Health, a révélé que les deux suppléments étaient plus efficaces lorsqu’ils étaient combinés. Cependant, seules les personnes souffrant de douleurs modérées ou sévères dues à l’arthrite du genou ont signalé un bénéfice significatif. Elles ont obtenu un meilleur soulagement de la douleur qu’avec un analgésique anti-inflammatoire.

En septembre 2008, une étude de suivi du GAIT a comparé les personnes qui ont pris les compléments ou les médicaments pendant 18 mois supplémentaires. Tous ces patients souffraient de douleurs modérées à sévères dues à l’arthrose du genou. Après deux ans, aucune différence significative n’a été constatée entre le groupe traité et le groupe placebo.

Une légère tendance à l’amélioration a été observée chez les personnes souffrant d’une arthrose du genou plus légère qui prenaient uniquement de la glucosamine, mais pas suffisamment pour tirer des conclusions définitives, selon le chercheur principal.

Robert Bonakdar, MD, directeur de la gestion de la douleur au Scripps Center for Integrative Medicine, conteste l’étude du NIH, la qualifiant de “très imparfaite”. Le plus gros problème, dit-il à WebMD, est que l’étude a testé une forme relativement inefficace de glucosamine.

Le chlorhydrate de glucosamine est plus facilement disponible en vente libre aux États-Unis, mais le sulfate de glucosamine est plus efficace pour soulager la douleur, selon M. Bonakdar.

“Toutes les études européennes sur le sulfate de glucosamine ont montré qu’il était plus efficace que le chlorhydrate de glucosamine”, explique-t-il à WebMD. “La théorie est que le sulfate de glucosamine est mieux absorbé, peut-être parce qu’il est plus proche de la glucosamine naturelle de l’organisme.” Il conseille à ses patients de prendre du sulfate de glucosamine.

Il conseille également de prendre du sulfate de glucosamine seul – plutôt qu’avec de la chondroïtine – car les deux semblent s’opposer, explique M. Bonakdar. “La chondroïtine semble empêcher la glucosamine d’être absorbée”.

Conclusion : Faut-il prendre de la glucosamine ou de la chondroïtine – ou pas ?

“Avec la glucosamine et le sulfate de chondroïtine, vous essayez de réparer le cartilage”, explique Plank. “Mais le cartilage n’est pas toujours le problème, pas toujours la raison des douleurs articulaires dues à l’arthrite. Ces compléments sont suffisamment sûrs pour être essayés. Il suffit de leur donner deux ou trois mois – il faut leur donner une chance. C’est une option, et les personnes qui sont soulagées ne jurent que par eux”.

La question a été approfondie dans une compilation de 10 études réalisée en 2010, qui comparait la glucosamine, la chondroïtine ou les deux sur les douleurs articulaires et les résultats des radiographies chez les personnes souffrant de douleurs au genou ou à la hanche. Les chercheurs de cette étude n’ont pas trouvé de bénéfice pour l’un ou l’autre des suppléments par rapport aux pilules placebo. Certains experts sont sceptiques quant à la précision de leurs résultats et considèrent toujours la glucosamine comme une alternative sûre aux médicaments contre l’arthrite, en particulier chez les personnes plus jeunes, sans surpoids et souffrant d’une arthrite moins grave.

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