Qu’est-ce que l’alopécie ?

L’alopécie areata est une maladie auto-immune qui provoque la chute des cheveux, souvent en touffes de la taille et de la forme d’une pièce de 25 cents. L’importance de la perte de cheveux est différente pour chacun. Certaines personnes ne perdent leurs cheveux qu’à quelques endroits. D’autres en perdent beaucoup. Parfois, les cheveux repoussent mais retombent plus tard. Chez d’autres, les cheveux repoussent pour de bon.

Il existe différents types de cette affection. L’alopécie areata est la plus courante dans sa forme principale, mais il en existe d’autres, plus rares :

  • L’alopécie areata totalis signifie que vous avez perdu tous les cheveux de votre tête.
  • L’alopécie areata universalis est la perte de cheveux sur tout le corps.
  • L’alopécie areata diffuse se caractérise par un amincissement soudain des cheveux plutôt que par des plaques perdues.
  • L’alopécie areata ophiasique entraîne une perte de cheveux en forme de bande sur les côtés et à l’arrière de la tête.

Symptômes de l’alopécie

Le principal et souvent le seul symptôme de l’alopécie est la perte de cheveux. Vous pouvez remarquer :

  • De petites plaques chauves sur votre cuir chevelu ou d’autres parties de votre corps.
  • Les plaques peuvent s’agrandir et se regrouper pour former une calvitie.
  • Les cheveux repoussent à un endroit et tombent à un autre.
  • Vous perdez beaucoup de cheveux sur une courte période.
  • La perte de cheveux est plus importante par temps froid.
  • Les ongles des mains et des pieds deviennent rouges, cassants et piqués.
  • Les plaques de peau chauve sont lisses, sans éruption ni rougeur. Mais vous pouvez ressentir des picotements, des démangeaisons ou une sensation de brûlure sur votre peau juste avant la chute des cheveux.

Causes et facteurs de risque de l’alopécie

Lorsque vous êtes atteint d’une maladie auto-immune, votre système immunitaire attaque votre organisme. Dans le cas de l’alopécie areata, ce sont les follicules pileux qui sont attaqués.

Les médecins ne savent pas pourquoi cela se produit. Mais ils pensent que les personnes qui en sont atteintes ont quelque chose dans leurs gènes qui les rend plus susceptibles. Ensuite, quelque chose se produit pour déclencher la perte de cheveux. En savoir plus sur les causes de l’alopécie.

Vous êtes plus susceptible de souffrir d’alopécie areata si vous avez :

  • un membre de votre famille qui en est atteint
  • de l’asthme
  • le syndrome de Down
  • Anémie pernicieuse
  • des allergies saisonnières
  • Maladie de la thyroïde
  • Vitiligo

Diagnostic de l’alopécie

Si vous pensez être atteint d’alopécie areata, vous pouvez consulter un spécialiste de la peau, un dermatologue. Celui-ci va :

  • vous parler de vos symptômes
  • Examiner de près les zones où vous perdez vos cheveux.
  • Tirer doucement sur les cheveux en bordure de la zone chauve pour voir s’ils sortent facilement.
  • vérifiera les poils et les follicules individuels pour voir s’ils ont une forme anormale.
  • Examinez vos ongles.

Dans de rares cas, vous pouvez subir une biopsie, c’est-à-dire qu’un petit morceau de peau est prélevé sur votre cuir chevelu et examiné au microscope.

De nombreuses affections peuvent provoquer la chute des cheveux. Votre médecin peut donc tester votre peau pour détecter une infection fongique ou vous faire passer des tests sanguins pour vérifier la présence de problèmes thyroïdiens, hormonaux ou du système immunitaire.

Traitement de l’alopécie

L’alopécie areata ne se guérit pas. Mais elle peut être traitée et les cheveux peuvent repousser. Si vous en êtes atteint, il y a plusieurs choses à essayer :

Les corticostéroïdes. Il s’agit de médicaments anti-inflammatoires prescrits pour les maladies auto-immunes. Ils peuvent être administrés sous forme d’injection dans le cuir chevelu ou dans d’autres zones. Ils peuvent également être administrés sous forme de comprimés ou appliqués sur la peau sous forme de pommade, de crème ou de mousse. L’inconvénient est qu’ils peuvent prendre beaucoup de temps pour agir.

L’immunothérapie topique. Elle est utilisée lorsque la perte de cheveux est importante ou qu’elle se produit plusieurs fois. Des produits chimiques sont appliqués sur le cuir chevelu pour produire une réaction allergique. Si elle fonctionne, cette réaction est en fait ce qui fait repousser les cheveux. Le traitement provoque également une éruption cutanée qui démange et doit généralement être répété plusieurs fois pour que les nouveaux cheveux continuent de pousser.

Minoxidil (Rogaine). Ce traitement, qui est appliqué sur le cuir chevelu, est déjà utilisé pour la calvitie. Il faut généralement compter environ 12 semaines avant d’observer une croissance, et certains utilisateurs sont déçus des résultats. En savoir plus sur les types d’alopécie les plus susceptibles de répondre au minoxidil.

Les autres traitements de l’alopécie areata comprennent des médicaments qui sont parfois utilisés pour d’autres troubles auto-immuns. Ces médicaments n’ont pas tous le même effet sur la repousse des cheveux.

Soins à domicile de l’alopécie

En dehors des médicaments, vous pouvez essayer d’autres choses si vous souffrez d’alopécie areata.

Portez des perruques, des chapeaux ou des foulards. Ils couvrent votre perte de cheveux et protègent votre tête du soleil.

Réduisez le stress. Les problèmes personnels semblent déclencher l’alopécie areata, bien que cela n’ait pas été prouvé scientifiquement. L’effluvium télogène, une autre forme de chute de cheveux, peut également être déclenché par le stress. En savoir plus sur les signes et les symptômes de l’effluvium télogène.

Perspectives de l’alopécie

L’alopécie areata n’est généralement pas une maladie grave, mais elle peut être source d’anxiété et de tristesse. Des groupes de soutien existent pour vous aider à gérer les effets psychologiques de cette maladie.

Si vous perdez tous vos cheveux, ils peuvent repousser. Si ce n’est pas le cas, il existe différentes façons de couvrir votre perte de cheveux et de protéger votre cuir chevelu.

Si vous constatez une perte de cheveux soudaine, consultez toujours un médecin. Elle peut avoir d’autres causes que l’alopécie areata.

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