Causes de la ménopause

La ménopause survient naturellement lorsque les ovaires d’une femme n’ont plus d’ovules fonctionnels. Au moment de la naissance, la plupart des femmes ont environ 1 à 3 millions d’ovules, qui sont progressivement perdus tout au long de la vie de la femme. Au moment des premières règles, les filles ont en moyenne environ 400 000 ovules. Au moment de la ménopause, une femme peut avoir moins de 10 000 ovules. Un petit pourcentage de ces ovules est perdu lors de l’ovulation normale (le cycle mensuel). La plupart des ovules meurent par un processus appelé atrésie.

Normalement, la FSH, ou hormone folliculo-stimulante (une hormone reproductrice), est la substance responsable de la croissance des follicules ovariens (ovules) pendant la première moitié du cycle menstruel d’une femme. À l’approche de la ménopause, les ovules restants deviennent plus résistants à la FSH, et les ovaires réduisent considérablement leur production d’une hormone appelée œstrogène.

L’œstrogène affecte de nombreuses parties du corps, notamment les vaisseaux sanguins, le cœur, les os, les seins, l’utérus, le système urinaire, la peau et le cerveau. On pense que la perte d’œstrogènes est à l’origine de bon nombre des symptômes associés à la ménopause. Au moment de la ménopause, les ovaires diminuent également leur production de testostérone, une hormone impliquée dans la libido.

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