Le sel de l’Himalaya est-il une option plus saine ?

Le sel de l’Himalaya est une variété spéciale de sel gemme que l’on trouve dans la région de l’Himalaya. Il arbore une teinte unique due à sa composition minérale et est utilisé à la fois comme ingrédient culinaire et comme produit commercial.

Qu’est-ce que le sel rose de l’Himalaya ?

Le sel rose de l’Himalaya est un sel gemme de couleur rose généralement extrait de la région du Punjab au Pakistan. Ce gros sel a une couleur unique car il n’est pas du chlorure de sodium (NaCl) pur, comme le sel de table iodé. Au lieu de cela, le sel de l’Himalaya est composé de 94 à 98 % de chlorure de sodium, selon un article publié dans le Bulletin de la Société géologique de Grèce, ainsi que de dizaines d’autres impuretés minérales en petites quantités, notamment du calcium, du potassium, du magnésium, du sulfate, du bicarbonate et bien d’autres. Ces impuretés sont la raison du ton rose doux de ce sel gemme, plutôt que le blanc pur du sel de table ou le blanc nuageux du sel marin.

Ce sel rose est couramment utilisé pour remplacer le sel de table traditionnel, car il a une saveur légèrement différente et un certain nombre d’affirmations sur ses avantages potentiels pour la santé. Bien que ce sel gemme soit connu pour avoir une faible exposition à la pollution, un minimum de traitement et une longue liste d’oligo-éléments, il n’y a pas de preuves scientifiques qui soutiennent définitivement les allégations de santé bénéfiques liées à cette épice de spécialité, qui seront brièvement décrites ci-dessous.

sel rose de l'Himalaya

Avantages du sel de l’Himalaya

De nombreuses affirmations entourent les bienfaits potentiels du sel gemme de l’Himalaya pour la santé, notamment sa capacité à renforcer les os, à réguler les niveaux de liquide dans le corps, à améliorer la circulation et à équilibrer le pH dans le corps, mais il n’y a pas assez de preuves scientifiques pour étayer nombre de ces affirmations.

S’il est important d’augmenter ton apport en minéraux, n’oublie pas que les impuretés minérales ne représentent que 2 à 6 % de la plupart des sels de l’Himalaya, et sur la base de la petite quantité qui est généralement ajoutée à un repas pour être consommée, ton apport potentiel de ces oligo-éléments en quantité significative est limité. En d’autres termes, leur biodisponibilité est limitée, comme le montre une étude publiée dans le Journal of Trace Elements in Medicine and Biology.

La croyance selon laquelle le sel gemme rose de l’Himalaya est meilleur pour la santé car il contient moins de NaCl est également difficile à prouver, car de nombreuses variétés seront identiques à 98 % au sel de table traditionnel. De plus, la plupart du sel que nous absorbons est déjà présent dans les aliments, et ne provient pas du sel de table (ou du sel de l’Himalaya) qui est ajouté pendant la préparation. Cela dit, le sodium est essentiel à l’équilibre électrolytique, il est donc important de veiller à ce que ton corps en ait suffisamment.

En termes de saveur, certaines personnes préfèrent le goût du sel de l’Himalaya, et pour les personnes qui peuvent souffrir de certaines carences en minéraux, augmenter l’apport en oligo-éléments, même en petite quantité, peut aider dans certains domaines, comme l’équilibre hormonal, la fonction thyroïdienne et les activités métaboliques.

Enfin, le sel de l’Himalaya est meilleur que le sel traditionnel car il est moins susceptible de contenir des toxines ou des impuretés dangereuses. Ce sel est considéré comme une forme “naturelle” de sel car il est extrait à la main et ne subit aucun traitement, et n’est pas non plus exposé à des agents anti-agglomérants ou à d’autres produits chimiques avec lesquels le sel de table peut être traité. Bien que le traitement du sel de table ne présente aucun danger prouvé, ceux qui préfèrent vivre un mode de vie purement biologique peuvent être attirés par cette variété de sel gemme.

Les allégations de bienfaits pour la santé liées à d’autres produits à base de sel gemme de l’Himalaya – lampes, planches à découper, sels de bain, etc. – manquent également de preuves évaluées par des pairs ; ces produits doivent être appréciés pour leur valeur esthétique ou sensorielle, mais pas pour leurs effets sur la santé.

Risques et considérations

Bien que l’ajout d’oligo-éléments à ton alimentation soit généralement considéré comme une bonne chose, il est important de se rappeler que la plupart du sel de table est iodé. Cela signifie qu’il fournit des niveaux adéquats d’iode supplémentaire pour notre alimentation, car la réglementation américaine exige que le sel iodé ait une concentration de 45 mg I/kg, selon un article publié dans Environmental Science and Technology. Pour les personnes qui luttent contre leur thyroïde ou qui ont une carence en iode, il peut en fait être préférable de s’en tenir au sel de table iodé plutôt qu’au sel rose de l’Himalaya, qui peut contenir de l’iode, mais à une concentration plus faible.

De plus, la consommation de sel doit être étroitement réglementée, car des niveaux élevés de sel peuvent augmenter le risque d’hypertension artérielle, de maladies rénales, de maladies cardiaques, d’accidents vasculaires cérébraux, d’ostéoporose et de lésions hépatiques, parmi de nombreuses autres affections courantes. Malgré les allégations non vérifiées de bienfaits pour la santé liés au sel gemme de l’Himalaya, la modération de toute variété de sel est la clé. Enfin, n’utilise que du sel de l’Himalaya provenant de sources vérifiées ou de confiance. Certains produits sont faussement commercialisés comme étant du sel gemme rose authentique de l’Himalaya, mais peuvent contenir des niveaux plus élevés de métaux lourds, comme le plomb, ou être colorés artificiellement d’une manière ou d’une autre.

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