Effets de la griffe de chat sur la santé

La griffe de chat (Uncaria tomentosa) est une liane ligneuse originaire de l’Amazonie et des forêts tropicales d’Amérique centrale. L’écorce et la racine de la griffe de chat, souvent transformées en thé, sont utilisées depuis des siècles par les Sud-Américains comme remède pour un large éventail de maladies, y compris les ulcères d’estomac et les fièvres. La plupart de ces utilisations ne sont pas étayées par des preuves scientifiques ou ne sont étayées que par des preuves préliminaires.

Cela dit, plusieurs propriétés identifiées de la griffe de chat la rendent intéressante pour les chercheurs médicaux. Il a été démontré qu’elle a des effets immunomodulateurs, antioxydants et anti-inflammatoires et la recherche se penche sur son utilisation potentielle pour plusieurs problèmes, notamment certains types d’arthrite, la maladie de Lyme et le cancer.

La griffe de chat, également connue sous son nom espagnol Uña de Gato, est parfois appelée la “vigne vivifiante du Pérou”. Son nom provient des épines en forme de crochet qui ressemblent aux griffes d’un chat. Il ne faut pas la confondre avec l’acacia à griffes de chat, qui contient un composé cyanuré potentiellement toxique.

Griffe de chat pour l’arthrite

La griffe de chat contient un composé unique connu sous le nom d’alcaloïde oxindolique pentacyclique (POA) qui aurait des effets anti-inflammatoires, ce qui la rend intéressante comme traitement possible de l’arthrite. Le POA semble bloquer la production de substances inflammatoires telles que le facteur de nécrose tumorale alpha (TNF-a).

Le TNF-a aide à réguler la réponse immunitaire et, entre autres, est responsable de l’induction de la fièvre, de l’inflammation et de l’apoptose (mort cellulaire programmée) dans les cellules anciennes ou endommagées.

De petites études préliminaires datant de 2001 et 2002 suggèrent que la griffe de chat peut réduire la douleur chez les personnes atteintes de polyarthrite rhumatoïde (PR), une maladie auto-immune, et d’ostéoarthrite (“arthrite d’usure”).

Cependant, alors qu’une revue de 2010 indique que trois études soutiennent la griffe de chat pour l’arthrose (seule ou en combinaison avec d’autres traitements), les chercheurs n’ont pas trouvé de preuves crédibles de son efficacité pour la PR. Ils ont également déclaré qu’il n’y a pas eu suffisamment d’études de suivi de haute qualité pour affirmer avec certitude que la griffe de chat est sûre et efficace pour l’une ou l’autre de ces maladies.

Griffe de chat pour la maladie de Lyme

Un type particulier de griffe de chat, appelé samento, est censé aider au traitement de la maladie de Lyme. Ses partisans affirment que le samento est capable de “stimuler” le système immunitaire plus efficacement que la griffe de chat ordinaire parce qu’il est dépourvu d’un composé appelé alcaloïde oxindole tétracyclique (TOA), qui est censé inhiber la POA.

Les premières preuves de l’efficacité de la samanto proviennent d’études en éprouvette dans lesquelles la plante s’est révélée plus efficace que l’antibiotique doxycycline pour neutraliser la bactérie Borrelia burgdorferi, responsable de la maladie de Lyme.6 Les recherches ultérieures ont fortement recommandé la réalisation d’études cliniques pour vérifier si les résultats in vitro pouvaient se traduire par des traitements efficaces.

Effets de la griffe de chat sur la santé

Mais tant que ces études n’auront pas été réalisées, la véracité des allégations de santé ne sera pas confirmée.

La griffe de chat contre le cancer

Certaines études préliminaires en éprouvette ont suggéré que le POA présent dans la griffe de chat pourrait avoir des propriétés anti-tumorales. On pense que le POA est toxique pour certaines cellules cancéreuses et qu’il a moins d’impact sur les cellules saines qui sont généralement endommagées par la chimiothérapie.

Une étude réalisée en 2010 par l’université de Séville a révélé que le POA dérivé de l’écorce de la griffe de chat était capable de tuer et d’empêcher la propagation de cellules de cancer du sein et de sarcome d’Ewing dans des études en éprouvette. Si l’effet cytotoxique (destruction des cellules) était similaire à celui du médicament Cytoxan (cyclophosphamide), la dose nécessaire pour obtenir cet effet chez l’homme serait probablement déraisonnable. Malgré tout, cette découverte laisse entrevoir une nouvelle voie prometteuse pour le développement de médicaments contre le cancer.

Une étude de 2016 a suggéré que différentes souches de griffe de chat peuvent tuer différents types de cellules cancéreuses, y compris celles du cancer de la vessie et du glioblastome, un type de cancer du cerveau. Cette recherche a révélé que la griffe de chat ne nuit pas aux cellules saines.

Dosage de la griffe de chat

Les suppléments de griffe de chat sont généralement vendus sous forme de capsules et de teintures. L’herbe est également disponible en sachets de thé ou achetée sous forme de poudres et de copeaux d’écorce “sauvages” en vrac.

Il n’existe aucune directive officielle quant à l’utilisation appropriée de la griffe de chat. Les recommandations de dosage varient selon les fabricants et sont davantage guidées par les pratiques courantes que par des preuves tangibles.

Les formulations en gélules sont généralement considérées comme sûres à des doses allant jusqu’à 350 milligrammes (mg) par jour. Le dosage des teintures de griffe de chat peut varier selon la force de la formulation, mais 1 à 4 millilitres (ml) par jour est la dose la plus couramment recommandée. En règle générale, il ne faut jamais prendre plus que ce qui est recommandé sur l’étiquette du produit.

À l’heure actuelle, il existe peu de données scientifiques sur la durée pendant laquelle la griffe de chat peut être utilisée en toute sécurité. Toutefois, des essais cliniques publiés, d’une durée de quatre semaines à un an, ont signalé relativement peu d’effets secondaires.

Comment préparer le thé à la griffe de chat

Les indigènes du Pérou font traditionnellement bouillir 20 à 30 grammes (g) de l’écorce interne ou de la racine dans un litre d’eau pendant 30 à 60 minutes.

Pour un usage domestique, vous pouvez faire infuser une cuillère à soupe (2 g) de poudre de griffe de chat séchée dans une tasse d’eau chaude pendant cinq à dix minutes.

La saveur du thé, sans surprise, est amère et boisée. Certaines personnes aiment le mélanger avec du thé rooibos, du miel et du citron pour le rendre plus agréable au goût.

Effets secondaires possibles de la griffe de chat

La griffe de chat peut provoquer des effets secondaires chez certaines personnes, notamment :

  • Nausées
  • Maux de tête
  • Étourdissements
  • Diarrhée
  • Vomissements
  • Faible pression sanguine

La plupart des effets secondaires disparaissent d’eux-mêmes une fois le traitement arrêté.

La griffe de chat peut également ralentir la coagulation du sang, ce qui entraîne des ecchymoses et des saignements faciles (en particulier chez les personnes sous anticoagulants). Pour cette raison, vous devez arrêter de prendre la griffe de chat au moins deux semaines avant une intervention chirurgicale pour éviter les saignements excessifs.1

Interactions médicamenteuses

La griffe de chat est connue pour interagir avec de nombreux médicaments pharmaceutiques, notamment :

  • Les médicaments contre les allergies tels que l’Allegra (fexofénadine).
  • Anticoagulants (anticoagulants)
  • Antifongiques tels que le kétoconazole
  • Les antirétroviraux utilisés pour traiter le VIH
  • Les médicaments contre le cancer comme le Taxol (paclitaxel)
  • Médicaments contre le cholestérol tels que la lovastatine
  • Diurétiques (pilules pour éliminer l’eau)
  • Les immunosuppresseurs
  • les contraceptifs oraux.

Assurez-vous toujours que votre professionnel de la santé est au courant de tous les médicaments et suppléments que vous prenez afin qu’il puisse surveiller les interactions dangereuses. Votre pharmacien est également une ressource précieuse à consulter.

Contre-indications

Étant donné que la griffe de chat est censée stimuler le système immunitaire, l’utilisation de cette plante doit être mise en garde chez les personnes qui correspondent aux catégories suivantes :

Les personnes ayant subi une transplantation d’organe
Personnes atteintes de tuberculose
Personnes souffrant de troubles auto-immuns (tels que la sclérose en plaques, le diabète de type 1 ou le lupus).
Les griffes du chat peuvent déclencher une rechute des symptômes ou, dans le cas des transplantations d’organes, entraîner un rejet de l’organe.

En raison du manque de recherches sur la sécurité, les enfants, les femmes enceintes et les mères qui allaitent ne devraient pas utiliser les griffes de chat.

Consultez votre professionnel de la santé avant d’utiliser la griffe de chat pour vous assurer qu’elle est sans danger pour vous.

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