Effets de la racine de valériane sur la santé

Ce somnifère à base de plantes peut également traiter l’anxiété et les bouffées de chaleur.

La valériane, également connue sous le nom de Valeriana officinalis, est une plante à fleurs originaire d’Europe et d’Asie. La racine de la plante est utilisée depuis longtemps comme remède à base de plantes pour traiter l’insomnie. L’utilisation de la racine de valériane remonte aux empires grec et romain et a été notée par Hippocrate pour traiter les maux de tête, la nervosité, les tremblements et les palpitations cardiaques.

La valériane contient une substance connue sous le nom d’acide valérénique qui affecterait les récepteurs de l’acide gamma-aminobutyrique (GABA) dans le cerveau. On pense que l’un des objectifs du GABA est de contrôler la peur ou l’anxiété ressentie lorsque les cellules nerveuses sont surexcitées. Ce faisant, la valériane peut agir comme un sédatif léger et un anxiolytique (médicament qui réduit l’anxiété).

Également connu sous le nom de

  • All-Heal
  • Amantilla
  • Baldrian
  • Héliotrope de jardin
  • Setwall
  • Tagar (en médecine ayurvédique)
  • Xie cao (en médecine traditionnelle chinoise)

La valériane est disponible en thés, extraits, teintures, capsules, comprimés et huiles essentielles. Les extraits et les huiles essentielles de valériane sont également utilisés comme arômes dans les aliments et les boissons.

À quoi sert la racine de valériane ?

Les fournisseurs de soins de santé alternatifs croient que la racine de valériane peut traiter une variété de problèmes de santé, y compris l’insomnie, l’anxiété, les maux de tête, les problèmes digestifs, les symptômes de la ménopause, ainsi que la douleur et la fatigue musculaires post-exercice. Les preuves à l’appui de ces allégations sont généralement mitigées.

Effets de la racine de valériane sur la santé
Voici un aperçu de quelques-unes des utilisations les plus courantes de la racine de valériane :

Insomnie

La racine de valériane est probablement mieux connue comme remède contre l’insomnie. Malgré sa popularité auprès des consommateurs, il existe peu de preuves qu’elle puisse favoriser le sommeil ou améliorer la qualité du sommeil.

Un examen des études publié en 2015 dans Sleep Medicine Reviews a conclu que la racine de valériane (ou des herbes “calmantes” similaires comme la camomille ou le kava) n’avait aucun impact discernable sur le sommeil chez 1 602 adultes souffrant d’insomnie.

Anxiété

La racine de valériane est présentée par certains comme une alternative sûre et naturelle aux médicaments anxiolytiques délivrés sur ordonnance, plus particulièrement ceux comme le Xanax (alprazolam), le Klonopin (clonazépam), le Valium (diazépam) et l’Ativan (lorazépam) qui agissent sur les récepteurs GABA.

Il existe des preuves, bien que faibles, à l’appui de ces affirmations. L’acide valérénique semble agir sur les récepteurs d’une manière qui améliore la transmission du GABA, mais sans les effets sédatifs prononcés d’un médicament comme le Valium. Cela peut être bénéfique pour les personnes sous traitement pour l’anxiété et d’autres troubles de l’humeur.

Une étude réalisée en 2015 par la Harvard Medical School affirme que sur 12 plantes traditionnelles utilisées pour traiter l’anxiété (dont le houblon, le gotu kola et le gingko), la valériane était le “candidat le plus prometteur” pour traiter l’anxiété associée au trouble bipolaire.

Bouffées de chaleur

La racine de valériane peut être utile pour minimiser les bouffées de chaleur qui affectent souvent les femmes pendant la ménopause. Le mécanisme d’action exact est inconnu puisque la valériane ne semble pas influencer directement les niveaux d’hormones.

Une étude iranienne de 2013 portant sur 68 femmes ménopausées a rapporté que les capsules de valériane, prises trois fois par jour à raison de 225 milligrammes pendant huit semaines, ont réduit la gravité et la fréquence des bouffées de chaleur par rapport à un placebo.

Aucun effet secondaire notable n’a été signalé.

Effets secondaires possibles de la racine de valériane

La plupart des études cliniques ont montré que la racine de valériane est bien tolérée et sûre pour une utilisation à court terme. Les effets secondaires, s’il y en a, ont tendance à être légers et peuvent inclure des maux de tête, des étourdissements, des démangeaisons, des maux d’estomac, une sécheresse de la bouche, des rêves vifs et une somnolence pendant la journée.

Bien que rares, des dommages au foie ont été observés, généralement en réponse à une surconsommation de suppléments de valériane ou de racines séchées “sauvages”. On ne sait pas si la cause des dommages au foie était due à la valériane elle-même ou à des contaminants dans le produit.

Pour éviter tout dommage, informez votre fournisseur de soins de santé si vous avez l’intention d’utiliser la racine de valériane à des fins médicales. Idéalement, vous devriez faire contrôler régulièrement vos enzymes hépatiques pour vous assurer que votre foie reste sain et fonctionne bien.

Cessez d’utiliser la valériane et appelez immédiatement votre professionnel de la santé si vous présentez des signes d’insuffisance hépatique, notamment une fatigue persistante, des nausées, des vomissements, une urine foncée, des selles de couleur argileuse ou une jaunisse (jaunissement des yeux ou de la peau).

La valériane peut provoquer une somnolence excessive si elle est associée à de l’alcool, des sédatifs, certains antidépresseurs, des somnifères en vente libre ou des remèdes contre le rhume et la grippe contenant de la codéine, de la diphénhydramine ou de la doxylamine.

En raison du manque de recherches sur l’innocuité, la valériane ne doit pas être utilisée chez les enfants, les femmes enceintes ou les mères qui allaitent. Elle doit également être utilisée avec une extrême prudence chez les gros buveurs ou les personnes souffrant de maladies du foie.

Interactions médicamenteuses

La valériane est décomposée dans le foie par une enzyme connue sous le nom de cytochrome P450 (CYP450). Théoriquement, elle pourrait interférer avec l’efficacité des médicaments qui sont également décomposés par le CYP450, notamment :

  • Les médicaments contre les allergies comme Allegra (fexofénadine).
  • Les médicaments antifongiques comme Sporanox (itraconazole) ou Diflucan (fluconazole)
  • Les médicaments contre le cancer tels que Camptosar (irinotécan), Etopophos (étoposide), STI571, Abraxane (paclitaxel), Velban (vinblastine) ou Vincasar (vincristine).
  • Les statines telles que Mevacor (lovastatine) ou Lipitor (atorvastatine).

Dosage et préparation

Il n’existe pas de dosage fixe pour la racine de valériane ou les extraits de racine de valériane. La plupart des capsules et des comprimés de valériane sont formulés à des doses allant de 300 à 600 milligrammes et sont considérés comme sûrs dans cette fourchette.

Les effets de la racine de valériane seraient perceptibles en une à deux heures. Il est généralement préférable de prendre une dose 30 minutes ou deux heures avant le coucher.

Pour faire du thé de valériane, ajoutez 2 à 3 grammes de racine de valériane séchée (environ 1 à 2 cuillères à café) à une tasse d’eau chaude et laissez infuser pendant 10 à 15 minutes. Les teintures et les extraits de valériane peuvent varier en concentration ; en règle générale, ne dépassez jamais la dose recommandée sur l’étiquette du produit.

L’huile essentielle de valériane est principalement utilisée en aromathérapie et n’est pas destinée à un usage interne. Même les huiles essentielles de qualité alimentaire utilisées pour l’aromatisation ne doivent jamais être prises par voie orale.

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