Qu’est-ce que la luzerne ?

Cette herbe nutritive peut aider à prévenir ou à traiter certaines maladies.

La luzerne (Medicago sativa) est une plante vivace appartenant à la famille des Fabaceae qui est utilisée depuis longtemps en médecine traditionnelle pour traiter divers problèmes de santé. Elle a une saveur douce, amère et herbeuse lorsqu’elle est consommée fraîche sous forme de germes. Lorsqu’elle est prise sous forme de supplément, la luzerne est considérée comme bénéfique pour traiter le diabète, l’hypercholestérolémie, l’arthrite, les infections des voies urinaires, les problèmes menstruels et toute une série d’autres troubles.

Aussi connu sous le nom de

  • Herbe à bison
  • Lucerne
  • Purple medic
  • Purple medical
  • Médicament pourpre
  • Sanfoin
  • Mu Xu (nom utilisé en médecine traditionnelle chinoise)

luzerne

À quoi sert la luzerne ?

La luzerne est un aliment peu calorique et riche en nutriments. Selon la base de données sur les nutriments de l’USDA, une tasse de germes de luzerne ne contient que 8 calories, mais 0,2 gramme de lipides, 0,7 gramme de glucides, 0,6 gramme de fibres et 1,3 gramme de protéines.2 La richesse en fibres solubles de la luzerne peut contribuer à réduire le cholestérol et à favoriser la perte de poids en augmentant la satiété (sensation de plénitude).

La luzerne contient également un certain nombre de vitamines et de minéraux importants, notamment :

  • Calcium
  • Fer
  • Potassium
  • Phosphore
  • la vitamine C
  • Vitamine K3

Au-delà de ses avantages diététiques, la luzerne est souvent utilisée dans des thérapies alternatives pour traiter des problèmes médicaux et des troubles métaboliques. Dans la plupart des cas, les preuves scientifiques à l’appui de ces allégations sont faibles.

Cholestérol élevé

La luzerne contient des saponines, une substance censée lier le cholestérol aux sels biliaires et réduire le taux de cholestérol sérique. Des études animales ont montré une association directe entre des doses croissantes d’extrait de saponine de luzerne et la diminution du taux de cholestérol sanguin chez les rats4.

Il n’est pas certain que le même effet puisse être obtenu chez l’homme. La luzerne a été peu étudiée en tant que traitement potentiel de l’hypercholestérolémie (taux de cholestérol élevé), et il n’est pas certain que la même dose relative chez les rats puisse être utilisée en toute sécurité chez les humains. Des recherches supplémentaires sont nécessaires.

Diabète

Les aliments riches en fibres comme la luzerne peuvent aider à contrôler la glycémie en ralentissant l’absorption du glucose dans les intestins. À ce titre, la luzerne peut contribuer au traitement du diabète ou du prédiabète. Des études menées sur des animaux en ont apporté la preuve, même si elles sont peu nombreuses.

Une étude de 2015 publiée dans Interventional Medicine and Applied Science a rapporté que des rats atteints de diabète induit chimiquement ont connu une réduction de la glycémie, du cholestérol, des triglycérides et du “mauvais” cholestérol à lipoprotéines de basse densité (LDL) après avoir reçu un extrait de luzerne pendant 21 jours. On a également constaté une augmentation significative du taux de ” bon ” cholestérol à lipoprotéines de haute densité (HDL).

À l’heure actuelle, il existe peu de preuves que les mêmes avantages puissent être obtenus chez l’homme. Des recherches supplémentaires sont encore nécessaires.

Troubles des voies urinaires

Les fournisseurs de soins de santé alternatifs croient que la luzerne agit comme un diurétique naturel (” pilule d’eau “) et peut être utilisée pour traiter les troubles des voies urinaires, y compris les calculs rénaux (pierres aux reins) et les infections des voies urinaires (IVU).

Malgré les affirmations contraires, il existe peu de preuves que la luzerne puisse aider à prévenir ou à éliminer les calculs rénaux, et encore moins à traiter une infection aiguë des voies urinaires.

Syndrome prémenstruel

La luzerne contient des phytoestrogènes, des hormones végétales qui imitent l’action de l’hormone féminine œstrogène. Les herboristes prétendent que la luzerne peut être un remède efficace contre les troubles menstruels tels que le syndrome prémenstruel (SPM).

Il existe peu de preuves que l’effet œstrogénique soit suffisamment puissant pour être bénéfique. Il existe encore moins de preuves à l’appui des affirmations selon lesquelles la luzerne peut prévenir ou traiter les symptômes de la ménopause, l’ostéoporose chez les femmes ménopausées ou le cancer du sein, comme le prétendent certains fournisseurs de soins de santé alternatifs.

Comment soulager les symptômes du syndrome prémenstruel de façon naturelle ?
Production de lait maternel
La luzerne est considérée comme un galactagogue végétal, ce qui signifie qu’elle peut stimuler la production de lait maternel. La luzerne est, en fait, l’un des médicaments traditionnels les plus populaires utilisés comme galactagogue aux côtés de la graine noire (Nigella sativa) et du fenugrec (Trigonella foenum-graecum).

Une étude publiée en 2014 dans la revue Procedia suggère que les comprimés de Medicago sativa peuvent être utilisés en toute sécurité à cette fin, mais fournit peu de preuves quant à l’efficacité du traitement ou à la dose nécessaire.

Arthrite

Un certain nombre d’études en éprouvette ont rapporté que la luzerne exerce de puissants effets anti-inflammatoires en supprimant la production de composés inflammatoires connus sous le nom de cytokines.

Certains fournisseurs de soins de santé alternatifs pensent que cet effet peut réduire la douleur et l’inflammation associées à l’arthrose ou à la polyarthrite rhumatoïde. La luzerne est, en fait, l’un des ingrédients les plus populaires utilisés dans les remèdes à base de plantes contre l’arthrite.

À ce jour, ces bienfaits restent largement non prouvés. Dans le cas de la polyarthrite rhumatoïde en particulier, la cause sous-jacente de l’inflammation est auto-immune (ce qui signifie que les cellules immunitaires de l’organisme attaquent les articulations saines). La luzerne ne modifie en rien cette action. En fait, il existe des preuves que la luzerne peut déclencher des symptômes aigus de certaines maladies auto-immunes.

En ce qui concerne l’arthrose, il n’y a pas encore de preuves claires que la luzerne, sous quelque forme que ce soit, peut aider à soulager la douleur ou l’inflammation articulaire.

Effets secondaires possibles

Les germes de luzerne sont considérés comme sûrs et nutritifs, mais peuvent provoquer des effets secondaires chez certaines personnes. En raison de sa teneur élevée en fibres, la consommation de luzerne crue peut provoquer des gaz, un inconfort abdominal et de la diarrhée.

Le problème le plus important (et le plus courant) est la contamination des germes de luzerne par des agents pathogènes bactériens tels que Salmonella ou E. coli.

Avertissement de la FDA aux consommateurs

En 2016, la FDA a émis un avertissement concernant une épidémie d’infections à Salmonella dans 12 États, directement liée aux germes de luzerne. En conséquence, la FDA conseille désormais à certaines personnes de ne pas consommer de germes crus, à savoir :

  • Les enfants de moins de cinq ans
  • Les adultes de 65 ans et plus
  • les femmes enceintes
  • Les personnes dont le système immunitaire est affaibli, comme les personnes ayant subi une transplantation d’organe ou celles atteintes du VIH non traité.

Les symptômes de la contamination par Salmonella et E. coli comprennent la diarrhée, la fièvre et les crampes abdominales. Si vous présentez de tels symptômes plusieurs heures ou même plusieurs jours après avoir consommé de la luzerne fraîche, contactez immédiatement votre prestataire de soins de santé.

En raison de ses effets œstrogéniques, la luzerne doit être évitée chez les personnes atteintes de cancers hormono-sensibles tels que les cancers du sein, de la prostate, du col de l’utérus ou de l’utérus.

Les germes de luzerne contiennent également un acide aminé appelé L-canavanine qui peut déclencher une inflammation chez les personnes atteintes de certaines maladies auto-immunes, notamment le lupus. Manger de la luzerne ou en prendre sous forme de supplément peut déclencher des symptômes aigus de lupus.10

Consultez votre professionnel de la santé si vous souffrez d’une maladie auto-immune, notamment la sclérose en plaques ou la polyarthrite rhumatoïde, avant de consommer des germes de luzerne ou de prendre des suppléments de luzerne.

Interactions médicamenteuses

Les suppléments de luzerne peuvent interagir avec certains médicaments. On ignore dans quelle mesure ces interactions peuvent être robustes ou si elles peuvent nécessiter un ajustement de la dose ou un changement de traitement.

Parmi les interactions médicamenteuses préoccupantes :

  • Les anticoagulants, comme Coumadin (warfarine), peuvent être minés par la forte teneur en vitamine K de la luzerne (qui favorise la coagulation).
  • Les médicaments contre le diabète peuvent être affectés par la luzerne, provoquant une baisse supplémentaire de la glycémie et un risque accru d’hypoglycémie (faible taux de sucre dans le sang).
  • Les contraceptifs hormonaux peuvent être compromis par les effets œstrogéniques de la luzerne et être moins efficaces pour prévenir une grossesse.
  • Les médicaments immunosuppresseurs, comme les corticostéroïdes et la cyclosporine, peuvent être affaiblis par les effets pro-inflammatoires de la L-canavanine de la luzerne.
  • Les médicaments anti-inflammatoires non stéroïdiens, comme l’aspirine et l’Advil (ibuprofène), peuvent interagir avec la luzerne et augmenter le risque de saignement gastro-intestinal.
  • Le degré d’interaction des médicaments est inconnu et peut être problématique ou non. En règle générale, des doses plus élevées ont tendance à augmenter le potentiel d’interactions médicamenteuses.

Pour éviter les interactions, informez votre professionnel de la santé si vous utilisez la luzerne ou tout autre supplément à des fins médicales.

Dosage et préparation

Les suppléments de luzerne sont largement disponibles dans les magasins de vitamines ainsi que dans de nombreux magasins d’aliments naturels. Ils sont également vendus sous forme de tisane, de teinture, de comprimé, de poudre et d’herbe séchée. Les germes de luzerne frais peuvent être achetés dans de nombreuses épiceries.

Bien qu’il n’existe pas de lignes directrices sur l’utilisation appropriée de la luzerne, cette plante a été utilisée en toute sécurité dans le cadre de recherches médicales. Selon les données de la National Library of Medicine, des suppléments de luzerne ont été utilisés à des doses allant de 5 à 10 grammes trois fois par jour sans qu’aucun dommage ne soit signalé3.

Si vous prenez un complément de luzerne sous quelque forme que ce soit, ne dépassez jamais la dose indiquée sur l’étiquette du produit. On sait peu de choses sur la sécurité à long terme des suppléments de luzerne.

Les germes de luzerne fraîche sont généralement considérés comme sûrs chez les personnes ayant un système immunitaire normal. Malgré cela, il existe toujours un risque de contamination bactérienne avec les germes achetés en magasin.

Ce qu’il faut rechercher

Il y a un certain nombre d’éléments à prendre en compte lorsqu’on mange de la luzerne fraîche ou qu’on prend de la luzerne sous forme de supplément.

Germes de luzerne

Pour réduire le risque de contamination bactérienne, achetez des germes qui ont été correctement réfrigérés et qui ne sont pas gluants, flétris, décolorés ou malodorants. Les germes se conservent mieux au réfrigérateur à environ 40 degrés F.

Avant de les consommer, lavez et rincez-les soigneusement pour réduire l’exposition potentielle aux contaminants bactériens. Mieux encore, faites cuire les germes plutôt que de les manger crus. Il en va de même pour le jus de luzerne. La cuisson altère la saveur et la texture, mais conserve une partie de la valeur nutritionnelle.

Vous pouvez aussi acheter des graines de luzerne en ligne ou dans un magasin d’aliments naturels et les faire germer chez vous.

Suppléments de luzerne

Les compléments alimentaires ne sont pas strictement réglementés aux États-Unis et peuvent varier en qualité d’une marque à l’autre.

Lorsque vous achetez des compléments alimentaires, des teintures ou des poudres, optez pour des marques qui ont été testées de manière indépendante par un organisme de certification comme U.S. Pharmacopeia (USP), ConsumerLab ou NSF International.

La certification ne signifie pas que les compléments sont sûrs ou efficaces, mais elle garantit que les ingrédients figurant sur l’étiquette du produit sont corrects et purs.

Il est plus difficile d’évaluer la qualité du remède traditionnel chinois Mu Xu. Il est généralement conseillé d’éviter les remèdes à base de plantes importés. Selon le National Center for Complementary and Integrative Health, les remèdes à base de plantes en provenance de Chine sont parfois contaminés par des médicaments, des métaux lourds, des pesticides et d’autres ingrédients nocifs.

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