Les 7 meilleures herbes et épices pour la santé du cerveau

Un certain nombre d’herbes et d’épices peuvent contribuer à améliorer la santé de votre cerveau, et certaines d’entre elles se trouvent peut-être déjà dans votre réfrigérateur ou votre garde-manger. Plusieurs de ces herbes et épices ont été étudiées pour leurs effets sur la maladie d’Alzheimer, tandis que d’autres ont été testées pour leurs effets généraux sur la cognition (c’est-à-dire l’action ou le processus mental impliqué dans la pensée, la compréhension, l’apprentissage et la mémorisation).

Voici un aperçu de quelques-unes des herbes et épices dont les études scientifiques ont démontré les effets bénéfiques sur le cerveau.

Sauge

Épice connue pour son parfum piquant, la sauge pourrait également améliorer la cognition et contribuer au traitement de la maladie d’Alzheimer. En fait, une revue de recherche publiée en 2017, suggère que la sauge contient des composés qui pourraient être bénéfiques pour les fonctions cognitives et neurologiques.

Essayez d’ajouter de la sauge à la courge butternut, au poulet rôti, à la dinde, à la sauce tomate ou dans une soupe aux haricots blancs. La sauge peut également être consommée sous forme de thé.

Curcuma

Le curcuma est une épice utilisée depuis longtemps dans l’Ayurveda. Il contient un composé appelé curcumine, qui a des effets antioxydants et anti-inflammatoires (deux facteurs qui peuvent être bénéfiques pour la santé du cerveau et la santé générale).

Selon une étude publiée en 2010, des recherches préliminaires suggèrent que le curcuma pourrait améliorer la santé du cerveau et prévenir la maladie d’Alzheimer en débarrassant le cerveau de la bêta-amyloïde (un fragment de protéine). L’accumulation de bêta-amyloïde est connue pour former des plaques cérébrales liées à la maladie d’Alzheimer. En outre, le curcuma peut protéger la santé du cerveau en inhibant la dégradation des cellules nerveuses dans le cerveau.

Le curcuma est un ingrédient clé de la poudre de curry, qui comprend généralement aussi des épices comme la coriandre et le cumin. Pour augmenter votre consommation de curcuma, essayez d’ajouter de la poudre de curry ou du curcuma aux sautés, aux soupes et aux plats de légumes. Ajoutez quelques traits de poivre noir pour améliorer l’absorption du curcuma.

Ginkgo biloba

Longtemps utilisé comme traitement de la démence, le ginkgo biloba est un remède couramment utilisé en médecine traditionnelle chinoise (MTC) et bien connu pour ses bienfaits. On pense que le ginkgo biloba pourrait contribuer à améliorer les fonctions cognitives en partie en stimulant la circulation et en favorisant le flux sanguin vers le cerveau.

Bien que les recherches sur le ginkgo biloba aient donné des résultats mitigés, certaines données indiquent que cette plante pourrait améliorer la fonction cognitive des personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer ou d’une déficience cognitive légère.

En outre, une revue de recherche publiée dans le Journal of Alzheimer’s Disease en 2015 suggère qu’un extrait de ginkgo biloba appelé EGb761 pourrait être particulièrement utile pour ralentir le déclin de la cognition chez les patients présentant des symptômes neuropsychiatriques en plus de la déficience cognitive et de la démence.

Caractéristique essentielle de la maladie d’Alzheimer et de la démence, les symptômes neuropsychiatriques comprennent la dépression et d’autres perturbations non cognitives.

Ashwagandha

Autre plante ayurvédique, l’ashwagandha inhibe la formation de plaques bêta-amyloïdes dans des recherches préliminaires, selon une étude de synthèse publiée en 2010.

l'ashwaganda pour la santé du cerveau

De plus, la revue indique que des études préliminaires ont indiqué que l’ashwagandha pourrait être bénéfique pour le cerveau en réduisant le stress oxydatif (un facteur qui peut contribuer au développement et à la progression de la maladie d’Alzheimer).

Ginseng

L’une des plantes les plus populaires en phytothérapie, le ginseng contient des substances chimiques anti-inflammatoires appelées ginsénosides. Selon une revue publiée en 2018, les scientifiques ont observé que les ginsénosides peuvent aider à réduire les niveaux cérébraux de bêta-amyloïde dans des études préliminaires en laboratoire.

Gotu Kola

Dans les systèmes de médecine alternative tels que l’Ayurveda et la MTC, le Gotu kola est utilisé depuis longtemps pour améliorer la clarté mentale. Les résultats de la recherche sur les animaux suggèrent que cette plante peut également aider le cerveau en combattant le stress oxydatif.

Dans une étude préliminaire publiée dans Clinical and Experimental Pharmacology & Physiology en 2003, par exemple, des tests sur des rats ont démontré que le gotu kola pouvait inhiber le stress oxydatif associé à la maladie d’Alzheimer et améliorer la fonction cognitive.

Mélisse

Une herbe souvent prise sous forme de thé et fréquemment utilisée pour soulager l’anxiété et l’insomnie, la mélisse peut contribuer à améliorer la fonction cognitive.

 

Dans le cadre d’une étude publiée dans le Journal of Neurology, Neurosurgery, and Psychiatry en 2003, 42 patients atteints de la maladie d’Alzheimer légère à modérée ont pris soit un placebo, soit un extrait de mélisse pendant quatre mois. À la fin de l’étude, les personnes ayant reçu de la mélisse ont montré une amélioration significativement plus importante de leur fonction cognitive (par rapport à celles ayant reçu le placebo).

Devriez-vous utiliser des herbes et des épices pour la santé du cerveau ?

Bien que certaines herbes et épices puissent avoir des effets bénéfiques sur votre cerveau, aucun remède naturel ne doit être utilisé en remplacement des soins standard pour le traitement d’une affection affectant la santé du cerveau.

Il est important de noter que si l’ajout d’herbes et d’épices en petites quantités utilisées en cuisine peut être sain et bénéfique, leur utilisation en plus grandes quantités ne doit pas être considérée comme meilleure. La prise d’herbes et d’épices sous une forme plus concentrée, comme celle que l’on trouve dans les compléments, comporte plus de risques d’effets secondaires indésirables.

Des crises d’épilepsie ont été signalées chez des enfants prenant des suppléments de sauge ; des chéilites chez des adultes. Les formes concentrées (suppléments) de curcuma, de ginseng et de ginkgo ont un effet anticoagulant, ce qui augmente le risque de saignement, en particulier chez les personnes qui prennent d’autres anticoagulants ou des anticoagulants.

Le ginseng peut provoquer des changements de la pression artérielle (plus ou moins élevée), interagit avec de nombreux médicaments et peut provoquer une réaction allergique grave ou des lésions hépatiques dans de rares cas. Le Gotu Kola a été lié à des dommages au foie dans de rares cas.

Il n’existe aucune réglementation de la FDA concernant le contenu et la pureté des compléments. Une étude a révélé que plus de 20 % des compléments Ayuvedic étaient contaminés par des métaux lourds comme le plomb, le mercure ou l’arsenic.

 

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